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Ciudad destacada: Singra, Bangladesh

Formado en 1999, Singra es un pequeño municipio[1 ] del oeste de Bangladesh, cerca de la frontera con la India, situado entre las ciudades más grandes de Bogura y Rajshahi. Actualmente está dirigida por el alcalde Mohammed Zannatul Ferdous y tiene una población predominantemente musulmana, aunque también contiene una pequeña comunidad hindú.

El Ayuntamiento se unió a la Red de Ciudades Fuertes en 2023 tras asistir al taller regional del Centro Regional de Asia Meridional en Colombo (Sri Lanka) sobre enfoques integradores, dirigidos por las ciudades, para prevenir el odio, el extremismo y la polarización.

[1] En Bangladesh, las «corporaciones municipales» constituyen el mayor nivel de gobierno local urbano, seguidas de los «municipios». Ambos niveles están dirigidos por un alcalde elegido y concejales elegidos.

 

¿Qué preocupa al gobierno local?

La economía de Singra depende principalmente de la agricultura y de las pequeñas empresas familiares. Por ello, el cambio climático preocupa especialmente al gobierno local. Por ejemplo, Singra está rodeada por tres ríos y un vasto humedal, lo que la ha hecho susceptible de sufrir inundaciones que el cambio climático no hace sino agravar. El impacto de estas catástrofes en la infraestructura y la economía de Singra ha provocado sentimientos de inseguridad entre los residentes y un aumento de las tensiones por el acceso a los recursos.

En conversaciones con el Centro Regional de Asia Meridional de Ciudades Fuertes, el alcalde Ferdous expresó su preocupación por que las repercusiones socioeconómicas del cambio climático puedan alimentar un resurgimiento del terrorismo y la violencia sectaria, que ya han planteado problemas en el pasado. Aunque el gobierno central proporciona apoyo financiero para hacer frente a los daños infraestructurales causados por las inundaciones y otras catástrofes naturales, el municipio carece de herramientas, recursos y capacidades para abordar eficazmente los efectos perjudiciales del cambio climático sobre la cohesión social y la tolerancia intercomunitaria.

¿Cómo está respondiendo el gobierno local?

A pesar de la falta de herramientas y otras capacidades, el Ayuntamiento ha puesto en marcha varias iniciativas para mitigar los impactos sociales del cambio climático, dada la historia de violencia sectaria de la ciudad.

Participación de la Comunidad

Al igual que otros municipios de Bangladesh, Singra ha creado Comités Locales a Nivel Municipal (TLLC), que son foros públicos donde los ciudadanos pueden expresar sus preocupaciones y compartir sus necesidades. Además, el alcalde y el ayuntamiento han intentado implicar a los jóvenes creando un equipo de más de cien jóvenes que asesorará y coordinará las actividades relevantes para la juventud con el Ayuntamiento, incluso para abordar las necesidades que surjan de los TLLC. Además, a través de asambleas municipales, este grupo y el Ayuntamiento han consultado a jóvenes de todo Singra para comprender mejor la magnitud de daños potenciales como el odio, la polarización, el sectarismo y el extremismo, y para desplegar respuestas a ellos informadas por los jóvenes.

Para reforzar aún más la participación de la comunidad y fomentar la confianza entre los residentes y el gobierno local, el Ayuntamiento celebra audiencias públicas trimestralmente para que los ciudadanos puedan conectar con sus representantes electos y la administración municipal. Se fomenta especialmente la participación de las comunidades minoritarias en estas reuniones, que están abiertas a todos los residentes.

Cooperación Municipal – Fuerzas y Cuerpos de Seguridad

Una parte importante de los esfuerzos de Singra para prevenir el odio, el extremismo y la polarización implica la cooperación con el gobierno nacional para aplicar su plan de acción antiterrorista. Esto incluye la creación en Singra de un «Batallón de Acción Rápida» y de la «Unidad de Lucha contra el Terrorismo y la Delincuencia Transnacional», que colaboran con las fuerzas de seguridad nacionales para mitigar las amenazas terroristas a escala local. Esto incluye tanto identificar y abordar casos potenciales de radicalización hacia la violencia, como coordinarse en la protección de objetivos blandos y otras infraestructuras y desmantelar células terroristas activas.

Cooperación con socios internacionales

Los esfuerzos del Ayuntamiento para prevenir el odio y el extremismo se complementan con el apoyo de donantes multilaterales, como Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (Sociedad Alemana de Cooperación Internacional) (GIZ) y Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (UNESCAP), para mitigar los efectos económicos del cambio climático, entre otras cosas diversificando su economía y mediante otros programas de mejora de los ecosistemas. En este contexto, Singra fue designada la primera ciudad de Bangladesh en realizar la Revisión Local Voluntaria (VLR), lo que significa que está llevando a cabo una revisión de la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU a nivel local. Esto informará de las prioridades políticas del municipio en el futuro.

Nuestra experiencia hasta ahora, basada en nuestro trabajo para promover la paz y la armonía en Singra, nos ha demostrado que no podemos proporcionar seguridad y bienestar a las comunidades sin estos cuatro pilares.

Zannat ul Ferdous, Alcalde, Municipio de Singra

¿Y ahora qué?

En el futuro, con el apoyo de Ciudades Fuertes, Singra seguirá reforzando su enfoque para prevenir el odio, el extremismo y la polarización, incluso mediante el desarrollo de un plan de acción local designado contra estas amenazas. El alcalde Zannat ul Ferdous ha identificado cuatro pilares (ver más abajo) que considera clave para desarrollar dicho marco, y está trabajando para conseguirlos mediante las iniciativas mencionadas:

  1. Voluntad y confianza de la comunidad local para cooperar con el Consejo Municipal.
  2. Compromiso de los ciudadanos con la democracia y respeto del proceso democrático durante las elecciones.
  3. Fuerte cooperación y coordinación entre el municipio y las fuerzas de seguridad.
  4. Consenso entre las élites políticas locales para colaborar con la administración civil local en la prevención.

El alcalde ha identificado además tres prioridades para que el municipio refuerce su enfoque de la prevención en el conjunto de la sociedad. En primer lugar, se trata de institucionalizar la cooperación nacional-local. Aunque ya existe una cooperación significativa con el gobierno nacional, el alcalde y otros funcionarios municipales creen que se debe en gran medida a las relaciones personales existentes entre ellos y sus homólogos del gobierno nacional, y que por tanto no es sostenible. Por tanto, una prioridad en los próximos meses es institucionalizar el CEN para garantizar el éxito de la asociación a largo plazo. En segundo lugar, los profesionales de Singa se beneficiarían de más recursos y capacidades reforzadas para participar eficazmente en el trabajo de prevención del odio y el extremismo. Para ello, el Centro Regional de Asia Meridional de Ciudades Fuertes trabajará con la ciudad para facilitar su aplicación de las orientaciones proporcionadas en la Guía para Alcaldes y la Guía para Ciudades de Ciudades Fuertes. En tercer y último lugar, la violencia de género preocupa cada vez más al Ayuntamiento, por lo que el alcalde quiere que busque expertos y apoyo técnico sobre este tema para desarrollar y empezar a aplicar un plan de acción que aborde esta forma concreta de violencia.

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