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Ciudad destacada: Edmonton, Canadá

La ciudad de Edmonton es la capital de la provincia de Alberta (Canadá). Los más de 1,4 millones de habitantes de Edmonton (en octubre de 2023) la convierten en el quinto municipio más grande de Canadá. Históricamente ha albergado a varios pueblos de las Primeras Naciones y actualmente cuenta con una población diversa, multiétnica y multirreligiosa, que incluye comunidades de ascendencia asiática oriental, meridional y sudoriental, africana, sudamericana, de Oriente Medio y caribeña.

La ciudad es miembro de la Red de Ciudades Fuertes desde 2018 y ha contribuido a numerosas actividades de Ciudades Fuertes. Esto incluye un acto de Diálogo Transatlántico en junio de 2023 en Berlín (Alemania), donde el alcalde Amarjeet Sohi compartió el enfoque de la ciudad para abordar los crecientes niveles de racismo, odio y extremismo a los que se enfrentan sus comunidades, y en la IV Cumbre Mundial en Nueva York en septiembre de 2023.

¿Qué preocupa al gobierno local?

Como en muchas regiones del mundo, los niveles de odio y extremismo en Canadá han aumentado en los últimos años. Por ejemplo, la Organización para la Prevención de la Violencia (OPV ) descubrió que, entre 2019 y 2022, los incidentes de odio xenófobo y extremismo aumentaron significativamente en Alberta. Además, en 2020 y 2021 se denunciaron en Edmonton una serie de agresiones motivadas por el odio, dirigidas principalmente contra mujeres y niñas musulmanas negras. Aunque tales incidentes no eran nuevos en la ciudad, el ritmo al que se producían, casi un ataque al mes, preocupaba profundamente al gobierno local. Esto tuvo lugar en un contexto de aumento observado de la actividad nacionalista blanca en la ciudad

¿Cómo está respondiendo el gobierno local?

En noviembre de 2021, el entonces recién elegido alcalde Amarjeet Sohi respondió al repunte de los ataques motivados por el odio en Edmonton situando la lucha contra el racismo en un lugar destacado de la agenda política. En estrecha colaboración con las comunidades afectadas, puso en marcha un plan para desarrollar una estrategia antirracista para toda la ciudad. La estrategia se aprobó en febrero de 2022 y ahora se está poniendo en marcha para unir a las comunidades de la diversa ciudad con el objetivo de mejorar la equidad, acabar con la pobreza, eliminar el racismo y avanzar hacia la Verdad y la Reconciliación.

Mediante este plan, la Ciudad pretende reducir -con la intención de eliminar- los incidentes racistas y abordar las causas subyacentes de la violencia motivada por el odio. Otros objetivos son apoyar la recuperación y rehabilitación de las víctimas del odio y aumentar el sentimiento de solidaridad entre las comunidades de Edmonton de todos los orígenes culturales.

Una de las prioridades clave de la administración al desarrollar la estrategia fue implicar a las comunidades afectadas en el proceso de toma de decisiones. Por ello, la ciudad consultó a líderes comunitarios BIPOC (negros, indígenas y personas de color), así como a representantes de organizaciones de la sociedad civil y académicos, para que aportaran su contribución a la estrategia. El Comité Asesor Antirracista de Edmonton (ARAC), creado en 2019 «para sensibilizar y catalizar la acción sobre el racismo y la lucha contra el racismo en Edmonton y asesorar al consejo sobre las perspectivas de la comunidad en cuestiones relacionadas con el racismo», celebró reuniones comunitarias para identificar conjuntamente las prioridades de la estrategia. Se consultó a unas 60 personas y organizaciones, centrándose en los más marginados de las comunidades BIPOC, especialmente los Pueblos Indígenas y BIPOC LGBTQ+, los jóvenes y las mujeres musulmanas. La colaboración entre la ARAC y la Ciudad culminó con la elaboración de una estrategia final que gira en torno a tres pilares:

  1. La primera es crear una organización independiente, de base comunitaria, dotada de todos los recursos y dedicada a supervisar los esfuerzos contra el racismo en Edmonton. Actualmente, un consejo asesor ayuda a dar forma e informar de la creación de este organismo, que se espera que se establezca y comience a trabajar en 2024.
  2. El segundo implica la ambición de la Ciudad de predicar con el ejemplo para hacer frente al racismo sistémico c elevando el antirracismo a prioridad dentro de la administración. La Oficina del Administrador Municipal contrató a dos altos cargos en 2022 para dirigir este trabajo de antirracismo, interseccionalidad y reconciliación. La Ciudad también está trabajando en la creación de una oficina antirracista: una oficina de alto nivel que tenga el mandato de hacer frente al racismo y desarrollar una cultura antirracista dentro de la administración. Una vez activa, esta oficina integrará la acción antirracista en todos los procesos burocráticos y actuará como socio para crear una estrategia antirracista a más largo plazo para la ciudad. La Ciudad está explorando actualmente las opciones de cómo será esta oficina.
  3. La tercera es la asignación de fondos y la provisión de formación y otras formas de capacitación para apoyar la acción antirracista. La Ciudad proporciona financiación básica y operativa y apoyo al desarrollo de capacidades a organizaciones comunitarias que trabajan contra el racismo y el odio, con el objetivo de reforzar las organizaciones de base dirigidas por BIPOC. Al apoyar estas actividades, la ciudad cree que otras organizaciones de Edmonton se inspirarán para crear estrategias y políticas antirracistas. La ciudad también ha destinado 1,2 millones de dólares estadounidenses a apoyar proyectos comunitarios que mejoren la participación de los jóvenes y los ancianos en el trabajo antirracista, proporcionen capacitación e innovación en torno a la programación antirracista, realicen investigación participativa y eleven de otro modo las voces y perspectivas de las comunidades infrarrepresentadas.
El alcalde Amarjeet Sohi pronunciará un discurso sobre el liderazgo de los alcaldes en materia de prevención en un Diálogo Transatlántico en Berlín (junio de 2023).

¿Y ahora qué?

La ciudad seguirá aplicando su estrategia contra el racismo en los próximos meses y Ciudades Fuertes colaborará estrechamente con los responsables municipales para garantizar que las enseñanzas de este proceso se compartan con otras ciudades, tanto de Canadá como del resto del mundo, en particular garantizando que la ciudad siga desempeñando un papel activo en la Iniciativa de Diálogo Transatlántico.

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