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Réduire la violence n’est pas impossible, et les villes le prouvent

Date de publication :
13/02/2020
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Ci-dessus : Des villes comme Oakland, en Californie, sont pionnières en matière de réduction de la violence grâce à de nouveaux partenariats et à l’engagement de la communauté. (Crédit photo : Cedric Letsch)

Joe Downy
Coordinateur, Réseau des villes fortes


Aujourd’hui, 83 % des violences mortelles se produisent en dehors des zones de conflit, la majorité d’entre elles se concentrant dans les villes. Les États-nations ont dominé l’arène politique mondiale pendant des siècles, mais comme plus de la moitié de la population mondiale réside aujourd’hui dans des villes, il est peut-être temps de repenser qui devrait être à la table lorsqu’il s’agit de prendre des décisions sur la manière dont nous pouvons réduire la violence.

Récemment, une coalition de villes et d’organisations, dont le Réseau des villes fortes, s’est engagée à prendre des mesures pour réduire de moitié la violence urbaine d’ici 2030, conformément à l’objectif de développement durable 16.1 des Nations unies, qui consiste à “réduire considérablement toutes les formes de violence et les taux de mortalité qui y sont associés, partout dans le monde”. Un tel objectif est sans aucun doute ambitieux, mais les villes présentent un certain nombre d’avantages par rapport aux nations qui peuvent contribuer à faire pencher la balance en leur faveur. La montée en puissance de nouvelles alliances basées dans les villes, telles que C40 Villes, le Parlement mondial des maires, Cités et gouvernements locaux uniset le réseau des villes fortes sont la preuve que l’on passe d’une approche des problèmes mondiaux dominée uniquement par l’État à de nouvelles formes de prise de décision en collaboration entre les niveaux national et local.

Le défi que représente la réduction de la violence urbaine ne se limite pas à l’acte lui-même, mais consiste également à surmonter notre perception de l’inévitabilité de la violence. Lorsque la violence est ainsi normalisée, elle est considérée comme un élément inéluctable de la vie quotidienne, ce qui empêche toute tentative de la réduire radicalement.

C’est loin d’être le cas. Les villes du monde entier ont été les premières à apporter des réponses à leurs propres problèmes complexes et contextualisés de violence localisée, et il y a des leçons et des enseignements importants à tirer les uns des autres.

Au début des années 2000, à Glasgow, en Écosse, les taux de criminalité au couteau et d’homicide étaient deux fois plus élevés qu’au niveau national, et l’Écosse elle-même était considérée comme l’un des pays les plus violents du monde développé. Pour aider à endiguer ce phénomène, les dirigeants de la ville ont créé une unité spécialisée dans la réduction de la violence, qui a coordonné des initiatives de sensibilisation, d’éducation et d’emploi dans les quartiers les plus touchés par la violence. Sous la devise “la violence peut être évitée, elle n’est pas inévitable”, le taux d’homicide de la ville a été divisé par deux en l’espace de dix ans, et les chiffres continuent de baisser. Les enseignements tirés de ce programme sont maintenant appliqués à Londres, qui a créé sa propre unité de réduction de la violence l’année dernière.

Ci-dessus : les enseignements tirés de l’unité de réduction de la violence de Glasgow sont désormais appliqués à Londres.

En collaboration avec les gouvernements locaux, l’Équateur a franchi une étape radicale dans sa manière de traiter les gangs en 2007, en dépassant les approches purement punitives et en commençant à s’engager auprès d’eux par des moyens nouveaux et innovants. Des relations de travail ont été établies entre les gangs, les forces de l’ordre et les autorités locales, et les membres ont été encouragés à devenir des leaders positifs au sein de la communauté. Des subventions ont été créées et des incitations mises en place, et les gangs pouvaient demander un financement de l’État s’ils remplissaient certaines conditions pour développer leurs propres initiatives. C’est ainsi que des partenariats organiques et spontanés se sont développés entre les acteurs communautaires et les membres des gangs, comme l’Université catholique de Quito, qui a parrainé 15 membres de gangs pour qu’ils étudient en vue de devenir infirmiers. Dix ans plus tard, les taux d’homicide dans les villes de Saint-Domingue, Quito et Guayaquil avaient chuté à un tiers de ce qu’ils étaient au début des années 2000.

Ci-dessus : Les taux d’homicide à Oakland, en Californie, ont connu une forte baisse au cours de la dernière décennie, contrairement à la moyenne nationale. (Crédit : Guardian)

À Oakland, en Californie, qui figurait autrefois parmi les villes les plus dangereuses des États-Unis, le taux d’homicides a chuté de près de 50 % depuis 2012, une baisse qui va à l’encontre de la tendance nationale au cours de la même période, qui a vu une forte augmentation des homicides dans de nombreuses grandes villes américaines. Ce changement remarquable a été attribué en grande partie à la collaboration entre les forces de l’ordre, les acteurs communautaires et la société civile. Il a été reconnu très tôt qu’une approche axée sur l’application de la loi n’était pas suffisante en soi, qu’elle n’était pas viable financièrement et qu’elle envoyait un message erroné aux communautés qu’elle cherchait à servir. Au contraire, en s’appuyant sur la richesse des acteurs communautaires et des groupes de prévention de la violence tels que Caught in the Crossfire, Khadafy Washington Project et Cure Violence, on a permis à des approches préventives et à l’échelle de la société de s’attaquer au problème. L’un des exemples les plus impressionnants est celui du programme local de maintien de l’ordre “Ceasefire”, qui a vu les acteurs locaux collaborer avec les forces de l’ordre pour élaborer une stratégie sur mesure.

Toutes ces approches montrent le rôle que les villes jouent et devraient jouer dans la réduction de la violence. En s’engageant auprès des communautés, en formant des partenariats stratégiques avec la société civile, les organisations locales, les entreprises et leurs homologues nationaux, et en traitant la violence comme un phénomène évitable, les villes donnent l’exemple aux nations.

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