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Prévenir l’extrémisme violent par les échecs

Date de publication :
23/11/2021
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Ci-dessus : Des joueurs d’échecs de tout le Liban se réunissent à Majdal Anjar pour participer au plus grand tournoi de l’histoire de la Fédération libanaise d’échecs depuis sa création en 1965.

Nidal Khaled

Responsable de l’association Initiative Jeunesse et coordinateur du réseau local de prévention à Majdal Anjar.

Pour la ville de Majdal Anjar, le 1er août ne sera plus jamais le même. Alors qu’en temps normal, le pays célèbre la journée de l’armée libanaise, qui commémore le moment où le pays a officiellement pris le contrôle de ses forces armées en 1945, après son indépendance, cette année, c’était le jour du tournoi d’échecs.

À première vue, le jeu d’échecs ne semble pas être le candidat le plus apte à prévenir l’extrémisme violent, et certainement pas avec les membres des forces armées libanaises. En effet, au cours des dernières années, les tensions ont été vives entre les forces de sécurité et les habitants de cette ville et les relations entre les deux ont été difficiles malgré de nombreux efforts pour clarifier la situation.

Cinq années se sont écoulées depuis le lancement du premier réseau local de prévention (LPN) à Majdal Anjar, sous le parrainage du Réseau des villes fortes (SCN) et en partenariat avec la municipalité de Majdal Anjar et l’association Youth Initiative. D’innombrables heures de planification et le travail acharné de toutes les personnes impliquées ont contribué à la mise en place d’un réseau de prévention local solide et d’une communauté forte qui s’oppose fermement à la violence et à l’extrémisme.

Et pourtant, malgré tous leurs efforts et leurs succès, le besoin de résultats tangibles et d’actions sur le terrain était toujours nécessaire pour refléter l’impact des efforts de prévention dans la ville. C’est ainsi qu’est née l’idée d’organiser un tournoi d’échecs à Majdal Anjar à l’occasion de la journée de l’armée libanaise. Nous voulions faire participer les joueurs d’échecs et les clubs de tout le Liban.


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Les échecs ont une valeur symbolique à Majdal Anjar et constituent un outil utile pour contrer et prévenir la violence. Ce jeu de société, reconnu comme un sport, a des effets bénéfiques énormes, variés et incalculables sur le développement des jeunes et de la société. Qu’il s’agisse de développer la réflexion stratégique, la prise de décision, la résolution de problèmes, la planification, la concentration et le sens du jugement des joueurs, de promouvoir la pensée critique et logique, de développer l’esprit sportif en surmontant les défaites et en apprenant de ses erreurs, de renforcer l’estime de soi et le sens de l’empathie, les avantages sont immenses. Soutenus par l’encadrement et par des discussions avec leurs pairs, les joueurs peuvent discuter des problèmes, trouver des solutions alternatives et améliorer leur persévérance et leur jugement.

Bien que le réseau local de prévention ait organisé de nombreuses activités par le passé, cette journée était particulièrement difficile. Des centaines de questions ont été soulevées : ce tournoi sera-t-il une source d’inspiration et d’espoir pour les jeunes de la ville ? Parviendra-t-il à renforcer la culture de la diversité et de l’acceptation des autres ? Les participants refléteront-ils la diversité sectaire, confessionnelle et régionale ? Répondra-t-il aux attentes de la communauté locale et reflétera-t-il les différents partenariats de la ville ? Quel sera le numéro de l’équipe de l’armée libanaise dans le tournoi ?

Toutes les appréhensions se sont dissipées le jour même.

L’équipe, composée de membres du réseau local de prévention et du SCN, de membres de la municipalité de Majdal Anjar et de bénévoles de l’Association pour l’initiative des jeunes, s’est montrée remarquable. Une énorme banderole accueillait les joueurs et les invités à l’entrée de la salle de l’école, qui était équipée selon les normes de la Fédération libanaise d’échecs. À 9 heures du matin, le plus grand tournoi de l’histoire de la Fédération libanaise d’échecs, depuis sa création en 1965, a été lancé. 275 joueurs, hommes et femmes, issus de différents clubs et régions du Liban, ont participé à l’événement. Les matches se sont déroulés selon la méthode suisse et ont été dirigés par une équipe d’arbitres internationaux.

Le nombre et la diversité des participants étaient énormes. Parmi les quelque 1 500 personnes présentes, il y avait des joueurs et des membres de leur famille, des habitants de Majdal Anjar, avec à leur tête le président et les membres du conseil municipal, ainsi que des chefs religieux et une importante délégation des forces armées libanaises et des membres de la Fédération libanaise d’échecs.

Les échecs ont une valeur symbolique à Majdal Anjar et constituent un outil utile pour contrer et prévenir la violence.

Une fois les matches terminés, les résultats ont été annoncés et des prix ont été décernés. Plusieurs discours ont été prononcés, soulignant tous l’importance de cette réalisation. Un représentant de l’armée libanaise a souligné qu’aujourd’hui, nous tournons une page difficile de l’histoire de la ville et ouvrons un nouveau chapitre basé sur la construction de la confiance, la promotion de la modération et la lutte contre l’extrémisme. Il a également déclaré que cette ville représente le cœur du Liban, qui embrasse la diversité.

Pour sa part, le maire Said Hussien Yassin a salué le rôle joué par le RCS dans la promotion de la notion de tolérance, la prévention de la violence et la création d’espoir pour les jeunes à la lumière des circonstances difficiles auxquelles le Liban est confronté. Il a également souligné l’importance de la culture du dialogue et de la coopération entre les communautés du pays, en insistant sur la nécessité de rejeter toutes les formes d’extrémisme et de radicalisation.

L’annonce des noms des gagnants et la distribution des prix ont suscité une grande excitation dans le public. Ce fut un moment de bonheur et de fierté pour les membres de l’IAA et les bénévoles, qui étaient tous en phase avec leurs messages d’espoir :

“Nous avons parcouru un long chemin en peu de temps.

“Aider quelqu’un à traverser une période difficile est le premier pas vers la croissance.

“Nous pouvons être une copie de nous-mêmes lorsque nous aidons les autres.

“Les efforts du RCS favorisent la stabilité et la paix civile.

Leurs discours et leurs souhaits ont servi non seulement de recommandations mais aussi de feuille de route pour que le réseau local de prévention poursuive sans relâche sa mission de protection de la communauté.

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