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Les maires des États-Unis et de Macédoine du Nord se réunissent pour construire des villes bienveillantes et compatissantes

Date de publication :
15/04/2021
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Ci-dessus : le Capitole américain, Washington D.C. Les bâtiments du Parlement à Washington D.C. (États-Unis) et à Skopje (Macédoine du Nord) ont été pris d’assaut par des manifestants au cours des dernières années.


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Emir Hasanovic
Coordinateur pour les Balkans occidentaux
Réseau des villes fortes

En 2008, la Macédoine du Nord et les États-Unis ont signé un accord de partenariat stratégique, qui a ouvert un nouveau chapitre dans les relations déjà solides entre les deux pays. En tant que partenaire stratégique, les États-Unis ont soutenu la Macédoine du Nord dans les progrès qu’elle a réalisés en vue de son adhésion à l’Union européenne, ainsi que dans les réformes démocratiques, l’amélioration de la sécurité et de la stabilité et le développement économique.

Depuis lors, les menaces ont pris une forme différente. Alors que dans les années 2000, ils avaient un drapeau, un uniforme et une présence physique, aujourd’hui la menace de la désinformation, des cyber-attaques et des “fake news” risque d’ébranler les fondements mêmes de la démocratie. En conséquence, les partenariats ont également été redéfinis.

Le 27 avril 2017, des manifestants ont illégalement pris d’assaut le parlement macédonien, agressant plusieurs députés et blessant grièvement l’un d’entre eux – des scènes qui ont été reproduites au Capitole de Washington D.C. le 6 janvier de cette année. Bien que très éloignés les uns des autres, les motifs des manifestants étaient les mêmes à Skopje et à Washington : un désaccord véhément avec l’opposition et le refus d’admettre la défaite.

Ces deux événements sont le signe de sociétés profondément divisées et polarisées et d’un effondrement de la confiance dans les institutions qui, ensemble, peuvent constituer une grave menace pour la sécurité. Pour résoudre ces problèmes, il faut adopter une approche interne et ascendante.

En janvier de cette année, le Réseau des villes fortes, en partenariat avec la Conférence des maires des États-Unis, a accueilli Sa Sainteté le Dalaï Lama et 74 maires et responsables infranationaux du monde entier pour une importante conversation sur le “leadership bienveillant et compatissant”.

Ces deux événements sont le signe de sociétés profondément divisées et polarisées et d’un effondrement de la confiance dans les institutions qui, ensemble, peuvent constituer une grave menace pour la sécurité. Pour résoudre ces problèmes, il faut adopter une approche interne et ascendante.

Dans le prolongement de cet événement, les maires américains ont rencontré virtuellement leurs homologues nord-macédoniens la semaine dernière lors d’une manifestation organisée par le réseau des villes fortes, en partenariat avec le bureau de lutte contre le terrorisme du département d’État et l’ambassade des États-Unis à Skopje.

L’événement, auquel ont participé dix maires de Macédoine du Nord et quatre maires actuels et anciens des États-Unis, avait pour but d’échanger des expériences et de discuter de certains clivages au sein de leurs communautés respectives. Il s’agit d’une nouvelle approche de sociétés apparemment éloignées qui ont beaucoup plus en commun qu’il n’y paraît. Les maires ont discuté de leurs propres obstacles et de certains succès et échecs dans leurs efforts pour les surmonter.

L’événement a été inauguré par S.E. Kate Byrnes, ambassadrice des États-Unis en Macédoine du Nord, ce qui a donné un nouvel élan à la diplomatie publique au niveau infranational. Malgré des contextes différents, les communautés de Macédoine du Nord et des États-Unis sont confrontées à des menaces similaires pour leur cohésion communautaire. Ces échanges forment un front uni face aux défis posés par les mêmes types de désinformation visant à la polarisation. Si le partenariat stratégique de 2008 entre les États-Unis et la Macédoine du Nord a été signé dans un contexte différent, il s’avère néanmoins vital face aux défis contemporains qui requièrent de nouvelles approches adaptées.

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