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Ciudad destacada: Susa, Túnez

La antigua ciudad de Susa se encuentra en la costa oriental de Túnez. Su Medina es Patrimonio Mundial de la UNESCO, un laberinto bien conservado de callejuelas estrechas, monumentos históricos y arquitectónicos y tiendas tradicionales. Tras el atentado terrorista de 2015, la ciudad mejoró sus medidas de seguridad y sus infraestructuras, garantizando la seguridad de sus residentes y visitantes. Hoy, Susa utiliza su diversidad para mejorar las experiencias de residentes y visitantes, erigiéndose como ejemplo de resiliencia y renacimiento.

Aunque no es miembro de la Red de Ciudades Fuertes, la Red de Centro Regional de Oriente Medio y Norte de África (MENA) no obstante, se ha reunido con profesionales de la administración local de Susa en múltiples ocasiones, por ejemplo, en el Hub de taller inaugural en Rabat (Marruecos) en marzo de 2023 y en el Foro de Ciudades Fuertes Cuarta Cumbre Mundial en Nueva York (EEUU) en septiembre de 2023.

¿Qué preocupa al gobierno local?

La ciudad de Susa ha experimentado una afluencia de emigrantes internos del campo a la ciudad, agravada por un reciente aumento de los recién llegados del extranjero. Este número de recién llegados ha puesto a prueba la capacidad de la ciudad para proporcionar incluso lo más básico a todos sus residentes, incluida una vivienda adecuada. También se corre el riesgo de que se produzcan tensiones entre los inmigrantes y los residentes de larga duración, ya que estos últimos pueden pensar que los ya escasos recursos de la ciudad se están desviando para apoyar a los recién llegados. Estos retos se producen en el contexto de un aumento del abandono escolar en todo el país, sobre todo en los barrios marginados, incluido el de Susa. Esto hace que la ciudad se enfrente a constantes cambios demográficos, a la aparición de viviendas informales y a una juventud desamparada, vulnerable y con pocas perspectivas de empleo por haber abandonado los estudios.

El atentado terrorista perpetrado en Susa en 2015, orquestado por un desertor escolar, subraya la gravedad de la situación y refuerza la necesidad de prestar atención y apoyo a estas zonas y comunidades vulnerables.

¿Cómo está respondiendo el gobierno local?

La ciudad de Susa ha desarrollado una estrategia polifacética para abordar estos problemas. Por ejemplo, el gobierno local ha desplegado una serie de iniciativas centradas en fomentar la inclusión económica y social de los inmigrantes en la ciudad. Esto incluye desplegar campañas de sensibilización para mitigar el estigma y la deshumanización de los migrantes y movilizar a las organizaciones no gubernamentales (ONG) y a los distintos organismos de la ciudad para que adopten una carta de defensa de los derechos de los migrantes. El gobierno local también ha creado un «mostrador de orientación » que sirve como recurso dedicado a los emigrantes cuando se instalan en la ciudad, así como un observatorio municipal de la emigración, que recoge y analiza datos relativos a los emigrantes que pueden utilizarse para informar la política y la programación.

Además de estos esfuerzos a nivel local, la ciudad ha defendido con éxito que el gobierno nacional tunecino reconozca el papel de los gobiernos locales en la gestión de los retos migratorios, lo que le ha valido el título de «Ciudad Solidaria con los Migrantes, Refugiados y Solicitantes de Asilo». También se ha asociado con la Oficina Nacional de Familia y Población (NOFP) y Organización Internacional para las Migraciones (OIM) para desplegar un unidad móvil que proporcionar apoyo inmediato y práctico en comunidades con un elevado número de migrantes, y concienciar sobre los servicios y el apoyo (tanto por parte del gobierno local como de la OIM como socio internacional) de que disponen. La asociación con el NOFP también dio lugar al desarrollo de recursos sobre migración tanto para los recién llegados como para los proveedores de servicios. Esto incluye la creación de una «hoja de trucos» del mecanismo de derivación que describa las agencias/partes interesadas responsables de los distintos tipos de prestación de servicios a los inmigrantes.

La ciudad también ha puesto en marcha programas para hacer frente a la creciente tasa de abandono escolar. Por ejemplo, el gobierno local se asoció con MedCities y una escuela de uno de los barrios más desfavorecidos de la ciudad para llevar a cabo un proyecto piloto (2014-2015) que pretendía hacer que las escuelas fueran más acogedoras para los alumnos vulnerables. Esto incluía ofrecer apoyo pedagógico específico a los alumnos en riesgo de abandono, apoyo psicosocial a padres y alumnos, aumentar el número de actividades culturales y deportivas disponibles para los alumnos, y asociarse con organizaciones de la sociedad civil para mejorar las instalaciones de la escuela (por ejemplo, actualizar el patio de recreo y pintar murales para hacer de la escuela un lugar más luminoso y visiblemente acogedor). El proyecto dio como resultado un mayor interés y compromiso en las clases entre los estudiantes e inspiró la creación del Observatorio Regional de Sousse sobre el Abandono Escolarque existe en la actualidad y que pretende «superar el problema del abandono escolar desarrollando una red de diferentes colaboradores que trabajen sobre el terreno» y que puedan colaborar con las escuelas para lograr impactos similares.

El Ayuntamiento también se ha esforzado por implicar mejor a los jóvenes apoyando la creación de un comité municipal dedicado a la juventud y por implicar a representantes juveniles en los comités municipales existentes, como el Cultural, el Deportivo y el de Preservación del Patrimonio. Además, la ciudad se ha asociado con ONG locales como We Love Sousse para formar a los jóvenes para que se conviertan en líderes de sus comunidades, los compromete a realizar conjuntamente actividades artísticas y culturales en sus barrios y a reforzar las redes locales de trabajadores y asociaciones juveniles.

¿Y ahora qué?

A pesar de los retos que sigue afrontando Túnez a raíz de la disolución de los consejos municipales, la ciudad mantiene su compromiso de mejorar sus capacidades en cuestiones críticas como la migración y la prevención del odio y el extremismo. Para ello, los responsables municipales de Susa compartieron que seguirán participando activamente en plataformas que facilitan el intercambio de experiencias y buenas prácticas, como la Red de Ciudades Fuertes. Además, el Centro Regional para Oriente Medio y el Norte de África apoyará a la ciudad en la aplicación de las nuevas guías de Ciudades Fuertes, en particular Una Guía para las Ciudades, y, cuando proceda, prestará otro tipo de asistencia técnica según se solicite.

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