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City Spotlight: Greater Karak, Royaume hachémite de Jordanie

La municipalité de Greater Karak est une ancienne ville du Royaume hachémite de Jordanie, datant de 8000 ans avant J.-C. Elle compte plus de 200 000 habitants et se situe à 125 kilomètres au sud de la capitale, Amman. Depuis qu’elle a rejoint le Réseau des villes fortes en 2016, la municipalité de Karak s’est engagée avec le Réseau à plusieurs reprises. Elle a notamment bénéficié du soutien de Strong Cities, qui lui a permis de lancer un réseau local de prévention multi-acteurs en 2017. La municipalité a également participé à l’atelier inaugural du Hub régional de Strong Cities pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord (MENA) à Rabat (Maroc) en mars 2023.

Quelles sont les préoccupations des autorités locales ?

La municipalité de Karak, comme le reste de la Jordanie, a été confrontée à un certain nombre de défis sécuritaires au cours de la dernière décennie, principalement en raison de la montée en puissance de l’État islamique (ISIS) dans les pays voisins, la Syrie et l’Irak. Selon certaines estimations, plus de 3 000 Jordaniens ont franchi la frontière pour rejoindre des groupes militants, ce qui fait de la Jordanie l’un des dix pays comptant le plus grand nombre de combattants terroristes étrangers.

En outre, en décembre 2016, Karak a été la cible d’un groupe de membres jordaniens de l’ISIS, qui ont attaqué des civils et des membres des forces de sécurité, avant de s’enfuir vers le château de Karak, où ils ont pris plusieurs touristes en otage. L’attentat et le face-à-face qui s’en est suivi avec l’armée jordanienne ont fait 19 morts – dont les cinq assaillants – et 37 blessés.

La menace terroriste en Jordanie a diminué depuis 2019. Cependant, la municipalité reste préoccupée par les taux de chômage et de pauvreté élevés, ainsi que par le manque de culture numérique et de compétences en matière de réflexion critique, en particulier par l’insécurité qui en découle et qui rend les jeunes vulnérables à l’exploitation par des groupes extrémistes et d’autres groupes violents.

Comment le gouvernement local réagit-il ?

L’attaque a incité la municipalité de Karak à s’impliquer davantage dans la prévention de la haine et de l’extrémisme, en cherchant à renforcer ses capacités et à mettre en place des structures pour identifier et traiter de manière proactive les vulnérabilités qui peuvent conduire les résidents à s’engager dans la violence et d’autres comportements préjudiciables.

Lors d’une récente consultation avec le réseau des villes fortes, le MENA En ce qui concerne le centre régional, les fonctionnaires municipaux ont indiqué que, dans un premier temps, la municipalité s’est attachée à établir des partenariats avec des organisations locales et des institutions à tous les niveaux du gouvernement jordanien, y compris le ministère de l’intérieur, les autorités chargées de la sécurité au niveau des gouvernorats et les entités au niveau local.

Suite à cela, la municipalité – avec le soutien de Strong Cities – a développé un réseau local de prévention multi-acteurs. Ce nouvel organe a réuni des dirigeants communautaires, des acteurs de la société civile et divers services municipaux afin d’informer les politiques, d’identifier les facteurs de risque, de déployer des programmes visant à atténuer les risques identifiés et de sensibiliser les habitants à la haine et à l’extrémisme. Présidée par un fonctionnaire municipal, elle a lancé un certain nombre d’initiatives visant à renforcer la cohésion sociale et l’acceptation culturelle entre les différentes communautés religieuses et les groupes autrement isolés de la ville.

Par exemple, pour sensibiliser les habitants aux questions de la haine et de l’extrémisme, la municipalité a coordonné un certain nombre de ses services, de bénévoles et d’organisations communautaires pour élaborer et mener conjointement des campagnes d’éducation sur les deux thèmes suivants a) l’extrémisme et les menaces qui y sont liées b) les services municipaux (dans le but d’instaurer un climat de confiance et de compréhension sur la manière dont les autorités locales servent leurs habitants). Des volontaires ont été recrutés pour aider à mener ces campagnes à grande échelle et représentaient les diverses communautés de la ville ; parmi eux se trouvaient des chefs religieux de différentes confessions, des animateurs de jeunesse et des membres d’un éventail d’associations.

Une équipe de jeunes a été mise en place pour veiller à ce que les programmes élaborés par la municipalité tiennent compte du point de vue des jeunes, ce qui est particulièrement important étant donné que les campagnes de sensibilisation ciblent principalement les écoles et les ménages, étant entendu que les jeunes sont particulièrement vulnérables à l’exploitation, les taux de chômage élevés les laissant désœuvrés et dans l’incapacité de gagner leur vie. Le réseau local de prévention s’est également associé à des jeunes leaders pour mener des évaluations des besoins locaux, là encore pour s’assurer que l’élaboration des politiques qui en découlent s’appuie sur le point de vue des jeunes.

Enseignements tirés

Lorsque le MENA Regional Hub leur a demandé de partager leurs recommandations pour la mise en place d’un réseau de prévention durable dans d’autres villes, les responsables de Karak ont mis en avant deux leçons principales :

  1. L’importance d’une stratégie bien conçue et à long terme : un tel cadre devrait envisager la manière dont les efforts de prévention peuvent se poursuivre même en l’absence de soutien ou de financement de la part d’acteurs nationaux, régionaux ou internationaux. En outre, l’existence d’un plan d’action à long terme témoigne d’un engagement formel des autorités locales en faveur de la prévention, ce qui peut motiver les partenaires communautaires à s’engager (ou à rester engagés) dans ces efforts, et montrer aux habitants que le maire et les autres responsables sont déterminés à construire des communautés sûres, ouvertes à tous et tolérantes à l’égard de tous les habitants.
  2. Collaboration avec les autorités provinciales (par exemple, les gouvernorats) et nationales: lorsque le réseau de prévention a été créé, la municipalité a reçu une lettre officielle de soutien de la part du gouvernement national, ce qui a facilité l’adhésion et la participation au réseau et à ses activités de la part des différents services municipaux et des gouvernorats.

Quelle est la prochaine étape ?

En impliquant une variété de parties prenantes à travers la société – aux niveaux national, régional et local – la ville a pu établir avec succès un cadre de prévention durable et à long terme pour rendre la ville plus résistante aux menaces futures associées à l’extrémisme, à la haine et à la polarisation.

Le Hub MENA de Strong Cities continuera à s’engager avec la ville de Karak, notamment pour explorer comment les pratiques des deux guides récemment lancés par Strong Cities – l’un pour les maires et l’autre pour les villes – peuvent être mises en œuvre à la fois avec le soutien du réseau local de prévention et pour le compléter. En outre, les représentants de la ville de Karak continueront d’être invités aux activités régionales et mondiales de Strong Cities afin de partager les leçons apprises et les expériences concernant les efforts de prévention locaux avec d’autres parties prenantes de la région.

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