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Ciudad destacada: Karachi, Pakistán

Con una población de casi 20 millones de habitantes, Karachi es una de las ciudades más grandes del mundo. Tiene un rico patrimonio cultural, ya que alberga varias comunidades étnicas. Casi la mitad de la población es muhajir, refiriéndose a los que emigraron (o cuyas familias emigraron) de la India en 1947, mientras que una cuarta parte son pastunes. Grupos étnicos como los sindhis y los punjabis están representados en menor número. Además, en Karachi hay un gran número de inmigrantes indocumentados, procedentes sobre todo de Afganistán, Bangladesh e India, y continúa la afluencia constante de nuevos residentes de distintas partes del país.

Karachi está organizada en siete distritos, cada uno de los cuales está gestionado por una Corporación Municipal de Distrito (CMD). Estos siete DMC -Korangi, Este, Oeste, Sur, Malir, Distrito Central y Karachi Oeste- están coordinados por la Corporación Metropolitana de Karachi (KMC) y dependen de ella como órgano de gobierno general de la ciudad, dirigido actualmente por el alcalde Murtaza Wahab. Los DMC son responsables del mantenimiento de las infraestructuras locales y de la prestación de servicios públicos.

KMC se unió a la Red de Ciudades Fuertes en 2023, después de que sus representantes participaran en los actos virtuales de lanzamiento del Centro Regional del Sur de Asia en diciembre de 2022 y febrero de 2023.

¿Qué preocupa al gobierno local?

Karachi ha experimentado importantes conflictos interétnicos desde que Pakistán obtuvo la independencia hace 70 años. Desde 2008, la violencia etnopolítica, sectaria y criminal se ha cobrado más de 7.000 vidas.

Esta violencia se ve exacerbada -en parte- por la falta de integración entre comunidades de distintos orígenes étnicos, que se observa tanto entre los siete distritos de Karachi como dentro de ellos. Por ejemplo, la política a nivel de distrito está organizada en gran medida según criterios étnicos, donde los DMC están dirigidos por el grupo étnico dominante de ese distrito. Como consecuencia, las tensiones entre distritos -relacionadas con la asignación de recursos o de otro tipo- suelen tener trasfondo étnico. Además, dado que las minorías étnicas por distrito se sienten infrarrepresentadas dentro de su CMD y que, en general, existe una falta de integración entre las comunidades étnicas, también es frecuente que estallen conflictos entre los grupos étnicos dominantes y los minoritarios dentro de un distrito.

Esta situación volátil se ve agravada por la falta de procesos a nivel nacional y local para apoyar e integrar a los migrantes y refugiados, lo que deja a los centros de acogida mal equipados para acoger a la creciente población migrante de Karachi. Esto está alimentando un creciente sentimiento antimigrante y antirrefugiados, en el que los residentes de larga duración sienten que su acceso, a menudo limitado, a los recursos y servicios locales se ve amenazado por los recién llegados. Además, muchos de esos refugiados proceden de zonas afectadas por conflictos, como Afganistán, y no reciben el apoyo psicosocial necesario para rehabilitarlos e integrarlos en la sociedad de Karachi.

Además de las tensiones interétnicas y contra los inmigrantes, Karachi se enfrenta a un complicado panorama delictivo, en el que los homicidios, las extorsiones y los secuestros han creado un ambiente de miedo e inseguridad. Karachi también ha experimentado múltiples manifestaciones de extremismo violento, y algunas madrasas han sido utilizadas por extremistas para radicalizar a otros, sirviendo como centros de entrenamiento para militantes que parten para luchar en conflictos en Afganistán y Cachemira. También están aumentando las tensiones entre suníes y chiíes, con un sentimiento antichií cada vez más extendido por los grupos políticos suníes de línea dura.

¿Cómo está respondiendo el gobierno local?

KMC está respondiendo a este complejo panorama de amenazas principalmente a través de las siguientes medidas.

Policía local

Para hacer frente al extremismo violento, la KMC confía en la policía local para recabar información y mantenerla al corriente de la amenaza. Aunque los órganos policiales nacionales tienen mandatos más firmes y mejor financiación y recursos, facultar a la policía local para llevar a cabo operaciones de lucha contra el extremismo ha dado a los funcionarios municipales una comprensión más contextualizada, fiable y «en tiempo real» de cómo el extremismo se manifiesta en violencia en sus distintos distritos.

Cooperación provincial-local

Es importante destacar que, como ejemplo de cooperación provincial-local, las fuerzas policiales de KMC reciben asistencia técnica y apoyo para el desarrollo de capacidades por parte del Comité Ciudadano de Enlace Policial (CPLC), que es una asociación entre el Gobierno Provincial de Sindh, antiguos miembros de las Fuerzas Armadas, funcionarios retirados y otras personas para mejorar las capacidades de prevención del delito en toda la provincia de Sindh. La CPLC ha apoyado a la policía de KMC de diversas formas, entre ellas mediante el lanzamiento de «proyectos de atención vecinal», que son colaboraciones multiactor entre la CPLC, los residentes, los agentes de policía locales y los funcionarios municipales. Estas colaboraciones sirven para mejorar el compromiso y la confianza entre la policía y los residentes locales y ayudan a aumentar las medidas de seguridad a nivel hiperlocal, incluidas medidas prácticas de seguridad como la iluminación de las calles y la gestión del tráfico.

Desarrollo de capacidades

KMC también se ha asociado con el Gobierno Provincial de Sindh y el Banco Mundial para mejorar la gestión urbana en su conjunto mediante la creación de capacidades y la concesión de pequeñas subvenciones a los DMC. El desarrollo de capacidades abarca temas básicos de gobernanza, como la gestión de subvenciones y la transparencia presupuestaria, la inversión en un sector privado sólido centrado en la creación de oportunidades de empleo para los jóvenes, la mejora de la gestión de residuos y otros servicios de higiene y diseño urbanos para hacer de Karachi un entorno más habitable y limpio, y una mayor eficacia en la recepción y respuesta a las quejas y reclamaciones de los ciudadanos. Es importante destacar que el proyecto incluye un enfoque de género, ya que uno de sus indicadores clave de resultados es el aumento del «porcentaje de mujeres… que consideran que sus opiniones han sido tenidas en cuenta… por los ayuntamientos».

Además, el KMC cuenta con su propia institución de desarrollo de capacidades, el Instituto Municipal de Gestión de la Imagen (CIIM), que se creó en 2007 por iniciativa de la entonces teniente de alcalde Nasreen Jaleel, con el objetivo de desarrollar las aptitudes tanto técnicas como interpersonales (por ejemplo, comunicación, habilidades interpersonales) de los empleados públicos para que puedan servir mejor al público. Bajo la dirección del actual alcalde de Karachi, el CIIM sigue ofreciendo diversas oportunidades de desarrollo de capacidades a los empleados del gobierno, que van desde la gestión de crisis hasta la participación de los jóvenes.

¿Y ahora qué?

KMC ha expresado dos prioridades clave a la Red de Ciudades Fuertes para reforzar su enfoque de toda la sociedad en la lucha contra el odio, el extremismo y la polarización. En primer lugar, KMC pretende mejorar sus esfuerzos de compromiso con los jóvenes, en particular con los jóvenes de las madrasas y las instituciones educativas no tradicionales, con los que los funcionarios de KMC han tenido hasta ahora poca interacción directa. En segundo lugar, KMC se compromete a proporcionar una gobernanza local centrada en los ciudadanos y se dedica al desarrollo continuo de las capacidades de los funcionarios municipales, tanto a nivel de KMC como de DMC. Esto incluye todos los aspectos de la gobernanza, desde la participación de la comunidad hasta la gestión de catástrofes y reclamaciones.

Además, bajo la dirección del alcalde Wahab, KMC también colaborará con el Gobierno Provincial de Sindh en la restauración y mejora de los espacios públicos para que los residentes puedan disponer de espacios seguros en los que reunirse, organizar actividades comunitarias y eventos deportivos y culturales.

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