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City Spotlight: Kumanovo, Macédoine du Nord

Kumanovo est la plus grande municipalité de Macédoine du Nord, avec une population croissante de plus de 105 000 personnes. C’est une ville multiethnique située dans le nord-est du pays, près de la frontière serbe.

La municipalité est devenue membre de Strong Cities en 2016 et a été soutenue par le réseau pour mettre en place une équipe d’action communautaire (CAT), un groupe de travail multi-acteurs chargé de lutter contre la haine et l’extrémisme en surveillant la dynamique des menaces et des risques au niveau local et en mettant en œuvre des programmes en conséquence. Avec le soutien de Strong Cities, les membres du CAT ont bénéficié d’un renforcement de leurs capacités, notamment en participant à deux échanges Strong Cities à Skopje et Elbasan en 2019 et 2021, respectivement. Strong Cities a également aidé le CAT à cartographier la résilience de la communauté, a évalué l’ impact et la durabilité du CAT et a aidé la municipalité à organiser un échange national entre les différents CAT de Macédoine du Nord. La municipalité de Kumanovo siège actuellement au comité directeur international de Strong Cities.

Quelles sont les préoccupations des autorités locales ?

Ces dernières années, la municipalité a été confrontée à des défis importants liés à la haine, à l’extrémisme et à la polarisation. Les groupes extrémistes ont exploité les griefs historiques entre les deux principaux groupes ethniques de la municipalité – les Albanais et les Macédoniens – pour les diviser davantage, notamment sur le plan religieux, la majorité de la communauté albanaise de la municipalité étant musulmane et la majorité de la communauté macédonienne étant chrétienne orthodoxe. Cette situation a dégénéré en violence – par exemple, Kumanovo a été le théâtre d’affrontements interethniques pendant l’insurrection de sept mois en 2001 entre le groupe militant de l’Armée de libération nationale albanaise et les forces de sécurité macédoniennes. En outre, en 2015, un affrontement armé entre des militants et la police dans le quartier Divo Naselje de Kumanovo s’est soldé par la mort de huit policiers, 37 autres ont été blessés et dix militants ont été tués. L’absence de consensus sur les causes de ces affrontements a été exploitée par des personnalités politiques qui se sont accusées mutuellement d’être impliquées et d’inciter à la violence.

En outre, en septembre 2020, la police a arrêté trois citoyens qui revenaient d’un voyage en Irak et en Syrie pour rejoindre ISIS, et qui étaient en possession d’armes, de munitions et d’explosifs et préparaient un attentat dans la ville. Plus tard dans l’année, huit autres hommes ont été arrêtés à Kumanovo pour des motifs similaires. Bien que Kumanovo reste résilient et mette en œuvre une réponse locale par l’intermédiaire de son CAT, qui s’inspire des bonnes pratiques mondiales, les menaces de haine et d’extrémisme restent élevées.

Comment le gouvernement local réagit-il ?

La municipalité, dirigée par le maire Maksim Dimitrievski, a donné la priorité aux investissements dans les infrastructures et les programmes de prévention locaux. Il s’agit notamment de la mise en place du CAT soutenu par Strong Cities, de l’engagement avec des partenaires internationaux pour l’apprentissage par les pairs, ainsi que des activités ci-dessous :

Maksim Dimitrievski, maire de Kumanovo, Macédoine du Nord

Affectation des fonds du budget municipal pour soutenir la prévention locale

Kumanovo est l’une des rares municipalités de Macédoine du Nord à allouer des fonds spécifiques aux efforts de prévention locaux, notamment pour soutenir les programmes de prévention communautaires. Par exemple, la municipalité soutient financièrement et administrativement une organisation locale de la société civile, le Centre pour le dialogue interculturel, pour qu’elle gère un centre pour la jeunesse, qui offre aux jeunes un espace dédié pour s’engager dans des initiatives civiques et le développement de compétences, en renforçant leur résilience face aux groupes et aux récits préjudiciables.

La municipalité a également créé un bureau de la jeunesse pour remédier au manque de confiance entre les jeunes et les institutions locales et pour donner à la municipalité une meilleure idée des priorités des jeunes, afin de s’assurer qu’elles influencent la politique et la programmation.

Renforcement des capacités

Avec le soutien de Strong Cities, la municipalité a organisé des formations pour les membres du CAT sur la prévention de l’extrémisme et du discours de haine, la planification d’actions locales et l’éducation civique. Les membres du CAT ont également organisé des séminaires de renforcement des capacités pour divers praticiens communautaires, notamment quatre ateliers de deux jours sur la détection des signes précoces de radicalisation vers la violence pour les sociologues, les éducateurs et les psychologues des écoles primaires et secondaires de Kumanovo. Afin de renforcer ses capacités de prévention, la municipalité a également accueilli un échange national d’expériences et de bonnes pratiques entre les CAT de tout le pays, réunissant des dirigeants et des praticiens locaux pour partager leurs connaissances, leurs expériences et leurs points de vue. La municipalité prévoit de continuer à renforcer les capacités des membres de son CAT, en particulier dans le domaine de l’engagement des jeunes, de la recherche et de la collecte de données, et de la communication, mais elle a besoin du soutien des donateurs et d’opportunités supplémentaires d’apprentissage par les pairs pour le faire à grande échelle.

Coopération nationale et locale (CNL)

Le maire Dimitrievski et les praticiens des collectivités locales ont travaillé en étroite collaboration avec le Comité national de lutte contre l’extrémisme violent et le contre-terrorisme (NCCVECT). Par exemple, des représentants de la municipalité ont pris part à des activités et des événements organisés par la NCCVECT pour sensibiliser à la stratégie nationale de lutte contre le terrorisme, cherchant ainsi à faciliter sa mise en œuvre au niveau local en veillant à ce que les efforts de prévention de la municipalité s’alignent sur ses priorités. Lors de l’échange national susmentionné entre les CAT, le coordinateur national CVE, Zlatko Apostolovski, félicité l’engagement de la municipalité dans la mise en œuvre de la stratégie nationale, en particulier dans la mise en œuvre d’une approche globale de la société à travers l’établissement de son CAT et des investissements communautaires, ainsi que les efforts de la municipalité pour réhabiliter et réintégrer les personnes qui reviennent des zones de conflit. En outre, pour faciliter et soutenir le CLN sur la prévention, le CAT comprend des membres des forces de l’ordre, qui relèvent du ministère de l’intérieur.

Session d’ouverture de l’atelier des Villes fortes – Modèles de prévention locaux multi-acteurs : Échange national d’expériences et de bonnes pratiques entre les équipes d’action communautaire en Macédoine du Nord

Quelle est la prochaine étape ?

La municipalité cherche à continuer à renforcer les capacités du CAT et d’autres entités municipales concernées par la prévention, en particulier pour impliquer les jeunes et pour réaliser des cartographies des besoins locaux, en s’appuyant sur l’étude de résilience communautaire menée précédemment avec Strong Cities. Il s’attachera également à générer des fonds pour les CAT et d’autres programmes communautaires afin de compléter le modeste budget que la municipalité alloue déjà à la prévention. Cette programmation sera axée sur les initiatives de dialogue interethnique et interreligieux, l’engagement des jeunes et l’autonomisation des femmes et des jeunes filles en matière de prévention. Un CLN soutenu et institutionnalisé est également un besoin que la municipalité a identifié afin de surmonter la dépendance historique de la municipalité à l’égard des relations personnelles pour faciliter la coopération avec les agences nationales concernées.

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