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Recursos, Ciudades destacadas eThekwini (Durban)

Ciudad destacada: Municipio Metropolitano de eThekwini (Durban), Sudáfrica

El municipio de eThekwini -antes Durban- está situado en la costa este de Sudáfrica, en la provincia de KwaZulu-Natal (KZN), y es el tercer municipio metropolitano más grande del país, después de Johannesburgo y Ciudad del Cabo. Se constituyó formalmente en diciembre de 2000 mediante la fusión de más de 40 autoridades locales y ahora cuenta con una población de 3,9 millones de habitantes, de los cuales unos dos tercios son jóvenes menores de 35 años, la mayoría de ellos menores de 15 años.

El compromiso del municipio de eThekwini con Ciudades Fuertes ha incluido la participación en un taller regional organizado por el Centro Regional de África Oriental y Meridional (ESA ) en Johannesburgo (Sudáfrica) en junio de 2023 y en la IV Cumbre Mundial de Ciudades Fuertes en Nueva York en septiembre de 2023.

¿Qué preocupa al gobierno local?

Como cualquier gran centro urbano, eThekwini se enfrenta a una amplia gama de retos, en particular la violencia de género, la discriminación y la xenofobia, y los conflictos entre extranjeros y residentes locales suponen un reto importante. Al mismo tiempo, eThekwini se enfrenta a los efectos del cambio climático, como las destructivas inundaciones que han causado daños en las infraestructuras y el desplazamiento interno y regional de los residentes. Esto, junto con el aumento de las tasas de desempleo, la pobreza, la falta de vivienda y los elevados niveles de desigualdad, así como el legado de la ordenación territorial del apartheid, que sigue presentando obstáculos a la integración social, contribuyen al sentimiento de inseguridad y a la erosión de la cohesión social.

¿Cómo está respondiendo el gobierno local?

Planificación participativa de la acción

eThekwini reconoce que las funciones básicas de la administración local, como la vivienda, las infraestructuras y el empleo, si se llevan a cabo con eficacia, pueden reforzar la resistencia contra el odio, el extremismo y la polarización, al contribuir a que todos los residentes sientan que están bien atendidos y que pueden confiar en la administración local para satisfacer sus necesidades. Como tal, su enfoque para abordar el racismo, la xenofobia, la polarización y las cuestiones relacionadas forma parte de un enfoque más amplio sobre la cohesión social que está integrado en su Plan de Desarrollo Integrado (PDI ) global y estatutario de cinco años (2023/24 – 2027/28).

La cohesión social es una prioridad clave del PDI de eThekwini, como se indica en la declaración de visión del PDI: «para 2030, eThekwini gozará de la reputación de ser la ciudad más solidaria y habitable de África, donde todos los ciudadanos viven en armonía«. Además, dos de los ocho subplanes que componen el PDI se centran explícitamente en la cohesión social y la democracia local, con el objetivo del subplan seis de «crear una ciudad en la que las personas interactúen de forma creativa para estimular el crecimiento económico, la cohesión social y la unidad en la diversidad» y del subplan siete de «garantizar una institución fuerte, solidaria y democrática que promueva y apoye un gobierno local consultivo y participativo».

Es importante destacar que el PDI se elaboró en estrecha consulta con los residentes para garantizar que responde a las necesidades reales de las diversas comunidades de eThekwini. Con este fin, el Ayuntamiento organizó varias consultas públicas para conocer las perspectivas de los residentes sobre lo que el Ayuntamiento ha hecho bien y lo que puede mejorar y debería priorizar en los próximos cinco años. Esto incluye la planificación basada en la comunidad: «un enfoque de la planificación participativa diseñado para promover y avanzar en la acción comunitaria», por el que el Ayuntamiento celebró consultas por distrito para permitir el desarrollo de un «PDI creíble» informado por las necesidades hiperlocales.

Participación de la Comunidad, Transparencia y Creación de Confianza

El Ayuntamiento invierte mucho en el compromiso de la comunidad y la participación pública más allá de la planificación comunitaria para informar el PDI. Lo hace reconociendo que esto puede generar confianza entre los residentes y el gobierno local, lo que puede servir como factor de protección contra el odio, el extremismo y la polarización. Los esfuerzos adicionales de eThekwini para implicar a la comunidad incluyen:

Juntas, estas plataformas ofrecen a los residentes múltiples oportunidades de expresar sus opiniones, contribuir a la toma de decisiones y dar forma a la dirección de la gobernanza local.

[1] Imbizo es la palabra zulú para «una reunión» que suele convocar un líder tradicional.

Colaboración multiactores

Además, el Ayuntamiento gestiona plataformas a través de las cuales se coordina y asocia con los agentes comunitarios. Esto incluye la Operación Sukuma Sakhe, fundada «sobre la premisa de llevar el gobierno al pueblo de forma coordinada». Esto se consigue mediante el establecimiento de «estructuras de prestación integradas», denominadas «salas de guerra», que incluyen a funcionarios municipales, organizaciones comunitarias y el sector privado. Estos agentes se reúnen periódicamente para debatir y coordinar una respuesta multilateral a los problemas que surgen en sus respectivos distritos, ya estén relacionados con la prestación de servicios públicos, la seguridad, la cohesión social u otros aspectos.

Asociaciones

eThekwini ha invertido en diversas asociaciones para hacer frente a las amenazas a la cohesión social y a la seguridad de la comunidad en general. Esto incluye

Sensibilización y programas específicos para reforzar la cohesión social

Además de sólidos mecanismos de participación comunitaria, colaboración entre múltiples actores y asociaciones para reforzar las funciones básicas de gobierno y abordar la polarización social, el Ayuntamiento tiene en marcha varias iniciativas específicas para abordar la violencia de género, el racismo y la xenofobia, y para apoyar a las víctimas y a los profesionales pertinentes. Por ejemplo, el Ayuntamiento ofrece asistencia jurídica y asesoramiento a las supervivientes de la violencia de género y forma a las fuerzas del orden y a los trabajadores sociales sobre cómo trabajar con las víctimas de forma sensible y constructiva.

Además, el Ayuntamiento anima a los concejales y dirigentes a denunciar públicamente las actitudes xenófobas, racistas y sexistas. En 2021, en una Cumbre de la Juventud, el alcalde Kaunda instó a los residentes a ayudar al municipio a abordar la violencia de género instando a padres, educadores y otras personas a condenar regularmente todas las formas de violencia. Además, tras una serie de agresiones contra ciudadanos extranjeros en 2021, el alcalde pidió a los funcionarios municipales que aceleraran la celebración de una Cumbre sobre Cohesión Social para identificar las causas profundas de la violencia xenófoba, señalando que «la ciudad pertenece a todos los que viven en ella».

Para hacer frente a la xenofobia y mejorar la cohesión social más ampliamente, la Unidad de Parques, Ocio y Cultura del Ayuntamiento se asocia con organizaciones comunitarias e instituciones culturales para fomentar las interacciones y el diálogo intercomunitarios. Como resultado de estas asociaciones, se han creado centros de arte por toda la ciudad «para producir entretenimiento local para que las comunidades experimenten, se inspiren y abracen las diversas culturas que existen en eThekwini». Además, el Ayuntamiento ha invertido en museos de historia local, de los que actualmente financia 19 en toda la ciudad, para recordar a los residentes los retos (sociales) superados durante y desde el apartheid, señalando que los museos pueden «proporcionar un sentido de comunidad y de lugar celebrando un patrimonio colectivo».

Además, dado que eThekwini alberga a unos 200.000 refugiados y solicitantes de asilo, el municipio se ha comprometido globalmente a proteger e integrar a su importante población de refugiados, asociándose con líderes comunitarios locales extranjeros e instituciones multilaterales para desarrollar programas de sensibilización e integración para inmigrantes. Esto incluye la organización de jornadas culturales especiales para las comunidades locales de refugiados, proporcionándoles una plataforma para compartir sus historias y perspectivas, cuyo propósito no es sólo empoderar a este grupo demográfico históricamente marginado, sino también humanizar su experiencia y hacer frente así a las conspiraciones y sentimientos contrarios a los refugiados. En 2018, funcionarios municipales participaron también en un proyecto del Programa para el Desarrollo de la Democracia, la Red de Solidaridad con África y el Centro de Futuros Urbanos de la Universidad Tecnológica de Durban, para elaborar un enfoque de la inclusión de los migrantes dirigido por la ciudad y basado en el género. Esto se hizo mediante diálogos entre migrantes, actores de la sociedad civil y el gobierno local y la recopilación de historias y opiniones de mujeres migrantes para captar y compartir sus experiencias con los funcionarios municipales.

Urbanismo y Diseño

Una de las prioridades del IDP durante su periodo de aplicación de cinco años es abordar la planificación espacial heredada del apartheid, que causó un «desarrollo desequilibrado y fragmentado [urban] » en línea con las políticas de segregación del apartheid, dejando a las zonas de mayoría negra (por ejemplo, las zonas de los municipios) infraatendidas y con escasos recursos. Hoy en día, el legado de esta situación se manifiesta principalmente en la falta de acceso a los servicios esenciales y a los medios de transporte (por ejemplo, al centro de la ciudad) entre las antiguas zonas urbanas, lo que deja a los residentes aislados de la vida socioeconómica de la ciudad y les dificulta el acceso al empleo. Reconociendo estas implicaciones actuales de las políticas del apartheid, el IDP señala la importancia de un enfoque más estratégico de la ordenación del territorio, en el que se consulte a las comunidades para facilitar «un desarrollointegrador [that] que conduzca a una mayor integración espacial». Además, para garantizar un enfoque de género en dicha planificación espacial, el Ayuntamiento se ha asociado con Safetipin, una organización social que apoya a las ciudades en la mejora de la seguridad de las mujeres mediante la planificación y el diseño urbanos con perspectiva de género.

Potenciar las capacidades locales

El elevado desempleo, la pobreza y el bajo crecimiento económico se vieron exacerbados por la pandemia de COVID-19, aumentando la inseguridad y las tensiones intercomunitarias, sobre todo entre los extranjeros y los residentes de larga duración. Para hacer frente a estos retos socioeconómicos, el Ayuntamiento ha hecho gran hincapié en el aprendizaje y el desarrollo del capital humano, poniendo en marcha programas de capacitación diseñados para crear una economía local sólida e integradora. Esto incluye a través de:

¿Y ahora qué?

El Ayuntamiento de eThekwini seguirá persiguiendo las prioridades de su PDI, entre ellas erradicar la corrupción y garantizar una gobernanza limpia y eficaz. El gobierno local también se esfuerza por ser pionero y diseñar nuevos caminos para la inclusión y el liderazgo ético, y desarrollar y apoyar activamente asociaciones para la inclusión y la participación de los jóvenes, las mujeres y la comunidad LGBTIQ. Otras prioridades son la innovación para un crecimiento integrador y la promoción de una «identidad de ciudad» basada en la esperanza y el ubuntu. [2] .

De cara al futuro, el Ayuntamiento de eThekwini participará activamente y apoyará proyectos y programas locales, regionales e internacionales destinados a erradicar el racismo, el extremismo, los delitos motivados por el odio y todas las formas de discriminación. La ciudad tiene previsto reforzar las asociaciones y los programas de apoyo con la sociedad civil, los líderes empresariales (tanto grandes como pequeños), los socios internacionales, los líderes religiosos y los líderes tradicionales para fomentar la cohesión social y el crecimiento económico integrador.

El gobierno local se ha comprometido a garantizar que todas las políticas, programas y asociaciones locales con socios internacionales refuercen la resiliencia de la ciudad y los planes de adaptación y mitigación del cambio climático. Pretende garantizar que todos los ciudadanos y comunidades formen parte de los programas para hacer frente al cambio climático y abordar sus implicaciones sociales, así como otras cuestiones como la pobreza, el desempleo y la exclusión social.


[2] La palabra Ubuntu procede del zulú y puede traducirse aproximadamente como «humanidad hacia los demás».

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