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Prévenir et répondre aux perturbations et à la violence électorales : Dix considérations pour les villes

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Dernière mise à jour :
26/04/2024
Date de publication :
27/03/2024

 

 

Introduction

Les enjeux sont importants pour la démocratie en 2024, car près de la moitié de la population mondiale pourra participer à des élections pour choisir ses dirigeants dans au moins 83 scrutins nationaux et locaux dans le monde. Les élections sont l’occasion de promouvoir l’État de droit et d’encourager la participation aux débats locaux et nationaux par lesquels les citoyens négocient leurs intérêts et façonnent leur société. Ils cherchent à donner une voix et à modérer les opinions divergentes par le biais d’institutions inclusives, ce qui peut favoriser et soutenir la cohésion sociale. Cependant, elles ne permettent pas toujours la transition ou le maintien en douceur et pacifique du pouvoir qu’une nation démocratique s’efforce d’obtenir. Des chercheurs ont constaté qu’une élection sur cinq dans le monde est marquée par une forme ou une autre de violence. En outre, la désinformation peut priver les électeurs de leur droit de vote, les manipuler et saper la confiance dans la démocratie, tandis que les élections elles-mêmes peuvent exacerber ou provoquer une polarisation intense qui nuit à la cohésion sociale.

Les gouvernements locaux n’ont généralement pas de mandat spécifique pour organiser ou superviser les élections. Toutefois, en s’appuyant sur l’expérience des gouvernements nationaux et des partenaires internationaux et communautaires, les dirigeants des villes peuvent prendre des mesures pour contribuer à la protection de la période électorale, y compris pendant la période précédant et suivant les élections. Les villes sont confrontées à des défis électoraux variés, selon le contexte, avec des directives et des niveaux de soutien différents. Cependant, il existe certaines tendances et approches pertinentes que les gouvernements locaux devraient garder à l’esprit à l’approche de la période électorale, car ils cherchent à maintenir la cohésion sociale dans et entre leurs communautés pendant ce qui peut être une période tendue pour leurs résidents.

S’appuyant sur l’expérience des villes membres de Strong Cities et sur des recherches documentaires, Strong Cities a identifié dix points à prendre en compte pour aider les dirigeants des villes et les gouvernements locaux à préserver les pratiques démocratiques et à atténuer les préjudices potentiels pendant et après les périodes électorales.

  1. Améliorer la compréhension de la ville sur la façon dont l’information est manipulée pour perturber les élections.
  2. Surveillez les informations trompeuses tout au long de l’élection.
  3. Renforcer la résistance d’une ville à la manipulation de l’information.
  4. Contribuez à maintenir l’intégrité de l’information en démystifiant les contenus trompeurs et en fournissant des informations fiables et actualisées tout au long de la période électorale.
  5. Créer un plan d’action pour prévenir et répondre à la violence électorale.
  6. Apporter un soutien ciblé aux groupes susceptibles d’être la cible de violences électorales ou d’être exposés à d’autres risques.
  7. Engagez-vous à organiser des élections crédibles, transparentes et inclusives dans votre ville afin d’instaurer la confiance dans le processus électoral.
  8. Promouvoir de manière proactive la paix et la civilité tout au long de la période électorale.
  9. Cultiver un dialogue inclusif afin de minimiser la polarisation.
  10. Promouvoir l’engagement civique pour renforcer le capital social et la cohésion sociale.

Ces considérations, développées dans la présente note, s’articulent autour de trois thèmes et visent à améliorer la compréhension des villes :

  1. Atténuer la menace des informations trompeuses.
  2. Prévenir et répondre à la violence liée aux élections.
  3. Gérer la polarisation et promouvoir la cohésion sociale.

I. Atténuer le risque d’informations trompeuses

Les informations trompeuses – qu’elles soient diffusées par les médias sociaux, les applications de messagerie, la presse écrite, la radio, la télévision ou le bouche-à-oreille – font partie des menaces les plus importantes qui pèsent sur les élections de 2024. Pour prendre une décision éclairée, les électeurs doivent avoir accès à des informations crédibles sur les candidats et les enjeux, ainsi que sur la manière de voter. Par conséquent, ceux qui espèrent perturber les élections ciblent les électeurs avec des contenus trompeurs et des récits de conspiration qui obscurcissent leur compréhension, entravent leur capacité à voter et sapent leur confiance dans le processus électoral. Cette situation affecte généralement de manière disproportionnée les groupes historiquement marginalisés.

Formes d’informations trompeuses

  • Désinformation contenu faux, trompeur ou manipulé destiné à tromper ou à nuire.
  • Désinformation contenu faux, trompeur ou manipulé partagé sans intention de tromper ou de nuire.
  • Récits de conspiration : explications d’événements qui proposent l’existence de groupes puissants et sinistres qui s’entendent en secret pour atteindre des objectifs malveillants, souvent de nature politique.
  • Astroturfing politique Le « astroturfing » est le fait de donner l’impression d’un large soutien de la base ou de la communauté autour d’un candidat ou d’une question, alors qu’il n’y en a pas.

Introduction

Malgré l’ampleur du défi, les gouvernements locaux peuvent contribuer à en atténuer l’impact. Pour aider à gérer les conséquences des informations trompeuses sur les élections et la démocratie en général, les dirigeants locaux et les parties prenantes doivent se familiariser avec les tactiques et les outils courants de création et de diffusion de la désinformation, surveiller leur utilisation tout au long de la période électorale et préparer des stratégies pour minimiser les dommages, y compris les efforts visant à renforcer la résilience de leur ville.

Les informations trompeuses constituent une menace pour toutes les élections dans le monde, mais l’ampleur et la nature de cette menace pour les communautés locales varient. Il est donc important que les dirigeants municipaux et les collectivités locales se familiarisent avec les outils et les supports généralement utilisés pour diffuser des informations sur les élections et les candidats, ainsi qu’avec la manière dont ils peuvent être utilisés pour générer des informations erronées ou de la désinformation sur les élections dans leur ville.

Les médias traditionnels – y compris la télévision, la radio, les journaux et leurs sites web affiliés – sont une source courante d’informations sur les élections. Tout d’abord, les médias traditionnels restent un site populaire pour la publicité politique, grâce à laquelle les candidats présentent leur point de vue sur les questions importantes et ciblent leur opposition politique dans l’espoir d’influencer les électeurs. Si les médias numériques représentent aujourd’hui la majeure partie des dépenses de publicité politique d’un candidat aux États-Unis, les publicités en ligne sont en grande partie destinées à collecter des fonds pour la campagne. Les publicités télévisées sont toujours le moyen pour les candidats de persuader les électeurs. Deuxièmement, les médias traditionnels sont une source importante d’informations relatives aux élections. Ces reportages influencent la manière dont les téléspectateurs développent leur compréhension des questions clés et apprennent à connaître les candidats et leurs positions, tandis que les données des sondages influencent la manière dont les gens votent. Lorsque ces informations – qu’elles proviennent directement des candidats et des partis ou de tiers – sont biaisées ou mal informées, elles peuvent avoir une influence néfaste.

La technologie numérique a changé la façon dont nous accédons à l’information et la partageons, et est donc devenue un outil essentiel pour les campagnes politiques. Les médias sociaux ont été particulièrement influents ; des plateformes comme Facebook et X (anciennement Twitter) ont eu un effet significatif sur les élections au cours des deux dernières décennies. D’une part, les différentes plateformes offrent des avantages significatifs aux candidats et aux organisateurs d’élections, leur permettant d’entrer en contact avec les électeurs et de les informer. Il peut également contribuer à mettre sur un pied d’égalité les candidats moins connus qui ne bénéficient pas d’un soutien financier important, en offrant une option moins coûteuse pour le microciblage des publicités, tandis que ses algorithmes facilitent la diffusion organique des messages de campagne.

Malheureusement, les caractéristiques qui font des médias sociaux et des plateformes en ligne des outils de messagerie précieux en font également un vecteur idéal pour la diffusion de la désinformation électorale, y compris le négationnisme électoral, à grande échelle, ce que les régulateurs ont eu du mal à suivre. Ce défi est susceptible de s’accroître car les plateformes les plus importantes et les plus populaires ont considérablement réduit leurs équipes de modération de contenu. L’Union européenne (UE) a particulièrement insisté sur la menace que représente la désinformation en ligne pour la démocratie et a réagi en lançant plusieurs initiatives visant à protéger les élections et à contrer la manipulation de l’information en ligne. (Par exemple, le Le paquet « Défense de la démocratie  » comprend plusieurs dispositions visant à protéger les élections et à lutter contre la manipulation de l’information. La loi sur les services numériques fait pression sur les entreprises de médias sociaux pour qu’elles s’attaquent à la désinformation. sur la publicité politique exigent une plus grande transparence, limitent le ciblage et la collecte de données et interdisent la publicité étrangère avant une élection).

La nouvelle réglementation sur la publicité politique peut contribuer à combler certaines lacunes dans la diffusion d’informations trompeuses, mais des problèmes subsistent. Le défi réside en partie dans la manière dont les utilisateurs se servent des plateformes en ligne. Malgré les inquiétudes quant à leur légitimité, les médias sociaux sont la principale source d’ information pour la majorité des utilisateurs dans le monde, et leur interconnexion permet aux fausses informations et à la désinformation de circuler plus rapidement et plus loin que jamais. Les applications de messagerie telles que WhatsApp et Telegram ont permis aux utilisateurs de partager plus facilement des informations au-delà d’une seule plateforme, ce qui signifie que la désinformation peut se propager à grande échelle avec la légitimité supplémentaire (pour certains) de provenir d’une source en laquelle on a confiance. Une étude des communications WhatsApp à l’approche des élections de 2019 en Inde, par exemple, a révélé qu’environ 10 % des images partagées contenaient des informations erronées. Au Brésil, WhatsApp a joué un rôle clé dans une « opération gouvernementale » visant à diffuser de la désinformation pendant la campagne présidentielle de 2018.

Les inquiétudes concernant la désinformation sur les médias sociaux ont été amplifiées par les progrès de l’intelligence artificielle (IA). En tant qu’outil, l’IA offre de nombreux avantages aux candidats. Il leur permet de créer du matériel de campagne plus rapidement, à moindre coût et dans de nombreuses langues. Cela leur permet d’atteindre un public plus large de manière plus efficace et de favoriser une diffusion plus inclusive, ce qui est crucial dans les communautés multilingues. L’éthique des appels téléphoniques générés par l’IA et des publicités d’attaque dystopiques suscite un certain débat.

Cependant, avec une étude et un développement plus poussés, l’IA pourrait s’avérer inestimable pour identifier la désinformation à grande échelle et pourrait être un outil essentiel pour garantir l’intégrité de l’information lors des futures élections. Les chatbots d’IA sont également très prometteurs pour fournir des informations en ligne en temps réel. Toutefois, les utilisateurs doivent se méfier de la précision de l’IA générative.

Malgré ces avantages, de nombreux experts estiment qu’à l’heure actuelle, l’IA pose un sérieux problème pour les élections. Les principales préoccupations sont les suivantes :

Consciente de la menace que représente l’IA pour les élections, Open AI – la société à l’origine du chatbot ChatGPT et du générateur d’images DALL-E – a publié un article de blog décrivant son approche pour les élections mondiales de 2024 « afin de prévenir les abus, d’assurer la transparence du contenu généré par l’IA et d’améliorer l’accès à des informations exactes sur le vote ». Midjourney, une autre grande entreprise d’IA, envisage d’interdire la création d’images politiques et 20 entreprises technologiques se sont engagées à coopérer pour détecter les contenus d’IA préjudiciables et y répondre. Toutefois, il existe peu de réglementations officielles et un grand nombre de petites entreprises d’IA et de technologie qui ont été laissées à l’écart de ces discussions peuvent être disposées à fournir des services d’IA avec moins de garanties.

Le risque que les fausses informations et la désinformation générées par l’IA représentent pour les élections a été mis en évidence lors des élections générales en Slovaquie en octobre 2023. Deux jours avant l’élection, un enregistrement audio a été publié sur Facebook dans lequel on peut entendre l’un des candidats discuter de la manipulation des élections avec un journaliste local. L’enregistrement a par la suite été démenti comme ayant été manipulé à l’aide de l’intelligence artificielle, mais le candidat concerné n’a pas pu faire grand-chose car il a été publié pendant le moratoire de deux jours précédant le vote, au cours duquel les médias et les partis politiques sont censés rester silencieux. Il est impossible de dire si le clip trafiqué est à l’origine de la courte défaite du candidat, mais il révèle les lacunes des politiques actuelles en matière de gestion des contenus générés par l’IA sur les médias sociaux. De faux enregistrements audio ont également été insérés dans des élections en Inde, en Turquie et aux États-Unis, ce qui montre à quel point la désinformation générée par l’IA s’est répandue.

Les médias traditionnels et le bouche à oreille continueront à jouer un rôle majeur dans la diffusion d’informations trompeuses autour des élections. Cependant, la technologie a amplifié cette menace et, à mesure qu’elle évolue, le paysage des menaces se modifie lui aussi. Pour comprendre la menace que représentent les informations trompeuses, les villes devront être attentives aux changements apportés aux plateformes numériques et à leurs politiques, ainsi qu’aux outils utilisés pour créer des contenus trompeurs.

Dans la mesure du possible, les villes devraient embaucher ou former des personnes afin de s’assurer que l’administration locale dispose de l’expertise nécessaire pour se tenir au courant des changements, donner des conseils et superviser les politiques et les activités liées à ces technologies et aux nouvelles technologies émergentes.

2. Contrôlez l’absence d’informations trompeuses

Pour gérer la diffusion et l’impact d’informations trompeuses, il est important que chaque responsable local comprenne la nature et l’étendue de la menace à laquelle sa ville est confrontée. Cela nécessitera une surveillance active des différents canaux médiatiques en ligne et hors ligne – y compris les médias sociaux – afin d’identifier les contenus trompeurs et les récits conspirationnistes à mesure qu’ils se répandent à chaque phase de l’élection, y compris la période post-électorale.

Il existe une série d’outils que les collectivités locales peuvent utiliser pour surveiller les contenus et les récits problématiques. Certains sont gratuits en ligne et peuvent aider à détecter les robots, soutenir la vérification des faits et fournir des aperçus de la façon dont un sujet a été rapporté et comment on en a parlé en ligne.

  • Hoaxy visualise la diffusion des informations et soutient la vérification des faits.
  • Claim Buster est un outil de vérification des faits en ligne, automatisé et en temps réel.
  • Botometer permet d’identifier les bots, qui sont souvent utilisés pour diffuser de la désinformation, tandis que BotAmp vous permet de comparer l’influence des bots sur deux séries de tweets.
  • Tendances et Outil de réseau vous aide à identifier et à cartographier les tendances en matière de diffusion de l’information sur des sujets particuliers.

L’Indonésie a fait de la surveillance de la désinformation et de la mésinformation – ce qu’ils appellent collectivement les « canulars » – une priorité dans la perspective des élections de 2024. L’initiative est dirigée par le ministère national des communications et de l’information et emploie une unité de surveillance 24 heures sur 24 appelée « Monitoring Kominfo », qui utilise des opérateurs humains et la technologie pour surveiller les médias sociaux à la recherche de désinformation. Pour renforcer ses capacités de contrôle, le ministère travaille en partenariat avec la Société indonésienne de lutte contre la diffamation (Mafindo) et le site web de vérification des faits cekfakta.com, qui a été créé en collaboration avec des acteurs du secteur des médias.

Le ministère travaille également en partenariat avec des organisations de la société civile qui se consacrent à la lutte contre la désinformation, comme le Safer Internet Lab (SAIL). De même, le ministère collabore avec des universitaires et des experts, ainsi qu’avec le secteur privé, afin d’offrir aux citoyens de l’ensemble du pays une formation complète à la culture numérique et de renforcer la résilience nationale par le biais d’un mouvement appelé SiBerkreasi.

L’exemple indonésien de collaboration est important pour les gouvernements locaux, en particulier ceux qui ne disposent pas des ressources et de l’accès nécessaires pour mener eux-mêmes des efforts de surveillance à grande échelle. Les collectivités locales devraient plutôt adopter une approche globale de la société fondée sur la coopération nationale-locale (CNL), dans le cadre de laquelle elles se coordonnent avec les gouvernements nationaux et régionaux, ainsi qu’avec la société civile, les experts, le secteur privé et les responsables locaux dans toute la ville afin de recueillir et de partager des informations pertinentes en temps réel. Dans de nombreux pays, ce niveau de coopération, en particulier sur des sujets potentiellement sensibles liés à la sécurité, est entravé par des déficits de confiance entre les niveaux et les secteurs, et par des structures limitées pour le partage d’informations en toute sécurité. Dans certains cas, les organisations internationales et la société civile peuvent être des partenaires précieux pour renforcer la confiance et le partage d’informations. Pour en savoir plus sur les CLN et les stratégies d’amélioration de l’échange d’informations, consultez la boîte à outils des CLN, élaborée par Strong Cities pour le Forum mondial de lutte contre le terrorisme (GCTF).

3. Renforcer la résistance de la ville à la manipulation de l’information

La manipulation de l’information est un défi national, voire transnational, qui dépasse largement la portée des gouvernements locaux. Cependant, les collectivités locales peuvent prendre des mesures significatives pour améliorer la résistance de la ville aux informations trompeuses pendant les élections et minimiser l’impact de ces informations sur la cohésion sociale. La résistance à l’information présente trois caractéristiques essentielles qui influencent la manière dont une ville est affectée par la manipulation de l’information lors d’une élection :

Le climat politique à un moment donné est également important, car des niveaux élevés de populisme et de polarisation peuvent avoir un impact négatif sur la confiance dans les structures gouvernementales et les médias et réduire la résistance à la manipulation de l’information liée aux élections.

Pour déterminer la résilience d’une ville en matière d’information et identifier les lacunes, les collectivités locales doivent d’abord évaluer ces trois caractéristiques :

Investir dans l’éducation aux médias et l’éducation numérique est une étape fondamentale pour améliorer la résilience individuelle des habitants de votre ville.

L’éducation aux médias est la capacité « d’accéder, d’analyser, d’évaluer, de créer et d’agir » en utilisant différentes formes de médias et de communication dans différents contextes. Il détermine la capacité d’une personne à comprendre les médias et sa susceptibilité à la désinformation et aux récits de conspiration.

La culture numérique est la capacité d’ accéder à l’information, de l’interpréter et de la communiquer en toute sécurité et de manière appropriée à l’aide des technologies numériques.

Il est important d’adapter les programmes et les approches au contexte local ; cependant, il existe un large éventail de ressources gratuites qui peuvent fournir des informations et de l’inspiration aux villes qui cherchent à développer leur propre contenu. En voici quelques exemples :

Pour gérer l’impact des informations trompeuses, la Finlande s’efforce de construire une société résiliente, informée et capable de pensée critique. L’accent est mis sur l’éducation aux médias et l’éducation numérique, qui ont été intégrées dans le système éducatif à tous les niveaux afin de contribuer à une société saine et à une démocratie stable. Une grande partie de cette éducation est gérée par l’Institut national finlandais de l’audiovisuel(KAVI), qui dépend du ministère de l’éducation et de la culture, et qui joue un rôle clé dans la promotion de l’éducation aux médias pendant les élections.

Bien que l’exemple finlandais soit mené au niveau national, il offre de nombreuses leçons pour les gouvernements locaux.

4. Contribuer à maintenir l’intégrité de l’information

Bien qu’il ne soit pas possible d’empêcher la présence d’informations trompeuses, les collectivités locales peuvent contribuer à maintenir l’intégrité des informations électorales en démystifiant activement les rumeurs, les conspirations et la désinformation liées aux élections et en veillant à ce que des informations fiables soient accessibles à tous. Pour ce faire, ils peuvent recourir à diverses approches en ligne et hors ligne afin de s’assurer qu’ils atteignent une large part de la population, et envisager des actions de proximité directes telles que le courrier et l’e-mail pour partager des bulletins d’information réguliers, des canaux de diffusion par le biais de la télévision et de la radio, ainsi que des médias sociaux.

Quelle que soit l’approche adoptée par une ville, l’objectif final doit être de rendre l’information largement accessible. Il peut s’agir de fournir des mises à jour et des conseils dans toutes les langues pertinentes et de tenir compte des différents handicaps (par exemple, les déficiences visuelles, auditives et les troubles de l’apprentissage).

Le Pakistan soutient ses électeurs analphabètes – 38 % de la population – en attribuant à chaque parti un symbole que les électeurs peuvent utiliser pour identifier le parti de leur choix sur le bulletin de vote.

Démystifier les informations trompeuses tout au long du cycle électoral afin d’enrayer leur propagation et d’en minimiser l’impact. En s’appuyant sur la surveillance décrite ci-dessus, les villes doivent déterminer quels canaux et mécanismes seront les plus efficaces pour contester les informations trompeuses et maintenir l’intégrité de l’information tout au long de la période électorale.

La ville de Hertford (Caroline du Nord, États-Unis) s’est tournée vers les médias sociaux pour impliquer les habitants et examiner des questions importantes. Les membres du conseil municipal ont organisé une série de discussions avec des experts et des responsables locaux afin d’informer les habitants sur les élections de mi-mandat et de les rassurer quant à la sécurité et à la validité du scrutin.

Fournir des informations précises et accessibles à tous les stades de l’élection. Plutôt que de se contenter de réagir à une mauvaise information, les villes devraient envisager de jouer un rôle proactif en fournissant aux habitants des informations précises et opportunes. Outre les méthodes décrites ci-dessus, les villes devraient envisager les approches suivantes :

Fournir des informations ciblées aux communautés qui sont confrontées à des obstacles au vote ou dont le taux de participation est historiquement faible. La ville de Mesa (Arizona, États-Unis) a fait un effort concerté pour entrer en contact avec les électeurs hispanophones dans la période précédant l’élection présidentielle de 2020. Outre la publication d’informations bilingues sur le site web de la ville et les canaux de médias sociaux, le conseil municipal s’est adressé directement aux citoyens latinos pour leur expliquer les possibilités qui s’offrent à eux en matière d’inscription et de vote et les aider à formuler un plan de vote.

La violence électorale est une forme extrême de manipulation électorale dans laquelle la coercition contre les personnes, les biens et les infrastructures est employée pour influencer le résultat d’une élection, y compris dans ses suites. Cette violence peut prendre de nombreuses formes, de l’intimidation et du harcèlement à la force meurtrière. Elle peut être perpétrée par une multitude d’acteurs à n’importe quel stade d’une élection, y compris par des acteurs étatiques et non étatiques.

Formes de violence électorale peuvent inclure

  1. Violence entre membres et sympathisants de différents partis politiques.
  2. Violence entre les membres et les partisans d’un même parti qui se disputent le contrôle du parti.
  3. Les protestations violentes qui peuvent surgir spontanément d’une protestation pacifique et légitime, ou à la suite d’une interférence stratégique de la part de fauteurs de troubles qui souhaitent perturber des processus électoraux pacifiques.
  4. Une force de police excessive dirigée contre les manifestants en raison d’un mauvais contrôle de la foule ou déployée stratégiquement par une administration au pouvoir pour gêner des rivaux politiques ou l’élection elle-même.
  5. Les assassinats ciblés, les menaces de mort et le harcèlement visant les candidats et leurs familles, les principaux membres des partis ou les personnes associées à l’administration ou à la surveillance des élections, y compris le personnel électoral, les observateurs électoraux, les journalistes et même les fabricants de matériel de vote.
  6. Destruction de biens liés aux élections, y compris le matériel de campagne, les bureaux de vote et les bulletins de vote.
  7. Attaques extrémistes visant les activités liées aux élections afin d’entraver le processus démocratique.
  8. Les cyber-attaques qui entravent le vote, volent des données ou falsifient les résultats.

Des chercheurs ont constaté qu’une élection sur cinq dans le monde est marquée par une forme ou une autre de violence. Elle est plus susceptible de se produire dans des environnements post-conflit ou lorsque les causes profondes de la violence sont déjà présentes. Cependant, la violence électorale peut se produire n’importe où lorsque des tensions sous-jacentes sont mises à l’épreuve dans le cadre d’une lutte pour le pouvoir aux enjeux considérables, en particulier lorsque des processus ne sont pas en place pour l’empêcher ou lorsque les électeurs n’ont pas confiance dans leur système politique.

Des élections libres et équitables peuvent constituer une forme de prévention de la violence en offrant aux citoyens un moyen pacifique d’exprimer leurs désirs et leurs griefs politiques ; lorsqu’elles ne tiennent pas leurs promesses démocratiques, les élections peuvent être l’étincelle qui catalysera les tensions existantes et les transformera en conflit ouvert.

La violence électorale est une menace sérieuse, tant pour le danger immédiat qu’elle représente pour les vies, les biens et la prospérité, que pour la menace fondamentale qu’elle fait peser sur la démocratie en empêchant les électeurs de voter en toute sécurité. Les villes de toutes tailles et de toutes situations géographiques sont menacées, qu’il s’agisse de grands centres urbains ou de petites villes rurales. Par exemple, lors des élections sanglantes de 2018 au Mexique, des violences ont été enregistrées dans 24 des 32 États du pays et seuls 5 % des incidents ont eu lieu dans la capitale, Mexico. Parmi les centaines d’acteurs politiques tués, beaucoup étaient des candidats aux élections municipales. Lors des élections générales de 2017 au Kenya, la violence a touché 38 % des circonscriptions, y compris les zones urbaines et rurales. En fin de compte, ce sont les villes qui subissent le plus les violences électorales et qui ont le devoir d’aider à les prévenir et à en atténuer les conséquences sur la vie et les moyens de subsistance de leurs habitants.

Les collectivités locales doivent établir un plan d’action pour protéger leurs élections de la violence et éviter qu’elles ne portent atteinte à la cohésion sociale dans leur ville. Un plan doit s’aligner sur les stratégies nationales et mettre l’accent à la fois sur la prévention et la réaction, en décrivant les étapes à suivre pour évaluer les risques, recueillir des informations, communiquer en toute sécurité entre les acteurs, renforcer la résilience et réagir aux situations d’urgence, telles que la violence, afin d’éviter l’escalade et d’en atténuer les effets. Il devrait également s’inscrire dans les plans de sécurité locaux existants et s’appuyer sur les mécanismes existants de prévention et de réponse à la violence. Dans la mesure du possible, les villes devraient collaborer avec les acteurs nationaux et communautaires pour obtenir un soutien supplémentaire en matière de suivi et d’intervention. Une approche de l’ensemble de la société fondée sur le CLN peut combler les lacunes en matière de capacité, de communication et de confiance qui pourraient autrement limiter les efforts menés par les villes.

Les villes doivent être conscientes qu’une approche trop sécuritaire peut être intimidante, en particulier pour les groupes qui ne font pas entièrement confiance aux acteurs de la sécurité. Même lorsque l’administration et la sécurité des élections sont gérées au niveau national, les gouvernements locaux doivent identifier les possibilités de travailler avec les forces de l’ordre et les observateurs électoraux afin d’instaurer un climat de confiance avec les communautés et de veiller à ce qu’une approche mesurée soit adoptée pour protéger les événements de la campagne et les sites de vote, sans décourager les électeurs potentiels de participer. Ces efforts devraient viser en priorité à établir des relations avec les groupes vulnérables et à développer des mécanismes pour désamorcer les tensions entre les citoyens des différents bords de l’échiquier politique.

Effectuez une évaluation approfondie des risques. Avant le début du cycle électoral, les collectivités locales doivent procéder à une évaluation approfondie des risques et des vulnérabilités afin d’identifier les moments et les circonstances où la violence est la plus probable, ainsi que les principaux facteurs, notamment les griefs et les conflits historiques ou en cours entre les groupes, qui pourraient être attisés par les élections. Dans la mesure du possible, cela doit se faire en collaboration avec les agences gouvernementales régionales et nationales. Les informations collectées au niveau local améliorent la compréhension et la préparation des agences nationales, tout comme les évaluations au niveau national peuvent fournir des informations essentielles pour replacer les menaces locales dans leur contexte. Pour en savoir plus sur les CLN et les stratégies visant à améliorer le partage d’informations en coopération, consultez la boîte à outils des CLN élaborée par Strong Cities pour le GCTF.

Les villes doivent garder à l’esprit que si le risque de violence existe à tout moment pendant une élection, il n’en reste pas moins qu’il y a un certain nombre de facteurs à prendre en compte. événements particuliers où la menace est généralement plus élevée. Par exemple, les rassemblements de campagne, les débats, les centres d’inscription des électeurs et les jours de scrutin sont autant de moments potentiellement vulnérables où un grand nombre de personnes liées à l’élection sont rassemblées. De même, les jours qui suivent immédiatement une élection contestée ou la prestation de serment d’un nouveau gouvernement sont des moments importants de protestation et de perturbation qui peuvent devenir violents.

Identifier les vulnérabilités aux interférences extérieures. L’ingérence malveillante d’un pays étranger est devenue une menace importante pour les élections. Bien qu’il s’agisse principalement d’un problème national, les collectivités locales doivent néanmoins réfléchir à l’impact de ce risque sur leur ville et à la manière dont elles peuvent protéger leurs administrés.

Après qu’un groupe criminel russe a piraté la base de données des électeurs de l Illinois (États-Unis) en 2024, la commission électorale de l’État de l’Illinois a mis en place une infrastructure de cybersécurité plus robuste et propose désormais une formation supplémentaire aux agents électoraux.

Adopter des mesures pour protéger le personnel électoral. Le personnel électoral peut être particulièrement vulnérable lors d’une élection précaire, car les électeurs mécontents cherchent un endroit où diriger leur colère. Par conséquent, les autorités locales doivent définir les mesures à prendre, de concert avec leurs homologues nationaux, pour les protéger et leur apporter un soutien le cas échéant. Par exemple, tout au long de l’élection de 2020, le personnel électoral aux États-Unis a été menacé par des conspirations selon lesquelles l’élection avait été mal gérée. En conséquence, les législateurs locaux de tout le pays ont pris des mesures pour protéger leur personnel électoral lors des élections suivantes :

Les villes doivent se familiariser avec les lignes directrices, les processus et les programmes de formation existants pour les travailleurs électoraux dans leur pays et veiller à ce que les travailleurs électoraux de leur circonscription les comprennent et soient prêts à remplir leur mission. Les ressources et la formation destinées au personnel électoral doivent prendre en compte les menaces spécifiques auxquelles les différents groupes démographiques peuvent être confrontés, telles que femmeset comprennent une formation à la désescalade. Le States United Democracy Center a élaboré une boîte à outils de désescalade pour le personnel électoral qui contient des conseils utiles pour toute personne souhaitant aider le personnel électoral à faire face à des situations difficiles.

Travailler avec les acteurs de la sécurité pour désamorcer les situations instables et réagir avec la force appropriée. L’usage excessif de la force policière est une forme courante de violence liée aux élections, et un plan d’action doit donc viser à la prévenir. Les acteurs de la sécurité ont besoin de formation, de capacités et de ressources pour préserver la paix tout au long du processus électoral. Cela est particulièrement important lors d’événements à haut risque, comme les rassemblements ou les manifestations de campagne, où la violence peut éclater, parfois déclenchée ou intensifiée par la police. Lorsque les villes sont impliquées dans la formation et la gestion des forces de sécurité, les gouvernements locaux doivent intégrer dans un plan d’action des dispositions relatives à la formation spécifique aux élections afin de s’assurer que tous les agents – y compris les agents expérimentés – sont prêts à protéger les points vulnérables et à désamorcer les situations si elles se présentent, plutôt que d’escalader ou d’intensifier la violence.

Les villes n’ont pas de mandat direct pour superviser la formation de la police, ils doivent identifier les lacunes en matière de formation ou de capacité et collaborer avec les agences régionales ou nationales compétentes pour y remédier. En outre, les autorités locales peuvent contribuer à faciliter les activités de renforcement de la confiance et des relations entre la police et les différentes communautés lorsque des relations historiquement antagonistes présentent un risque lors des élections. Il peut s’agir de travailler avec les chefs de communautés pour comprendre les griefs et les préoccupations des résidents et de travailler avec la police et les communautés concernées pour y répondre.

Au Nigeria, la fondation CLEEN a lancé le programme de responsabilisation de la police afin d’instaurer la confiance dans la police par le dialogue, la responsabilisation et le partenariat. Les autorités locales pourraient envisager une approche similaire pour permettre aux communautés et à la police de préparer ensemble une période électorale sûre.

Créer un organe de coordination. La préparation et l’exécution d’un plan d’action exigent que la ville ou l’État assure une coordination efficace entre les différents niveaux et secteurs et qu’il soit capable de réagir rapidement aux menaces. En fonction de l’ampleur de cette entreprise et des ressources de votre ville, il peut être utile de créer un organe qui supervisera le processus tout au long du cycle électoral. L’un de ces exemples se trouve en Pennsylvanie (États-Unis), où le gouverneur Josh Shapiro a mis en place la Pennsylvania Election Threats Task Force, chargée de garantir des élections sûres, sécurisées et équitables en 2024.

6. Fournir un soutien ciblé aux groupes à risque

Si aucun groupe n’est à l’abri de la violence électorale, certains peuvent être plus vulnérables que d’autres et nécessiter un soutien supplémentaire. Par exemple, lesjeunes ont été mobilisés pour perpétrer des violences politiques et sont également largement victimes. Dans le monde entier, les femmes ont souffert de manière disproportionnée lors des élections par rapport aux hommes. Les minorités et les membres des partis politiques d’opposition peuvent être plus exposés lors d’élections à fort enjeu, tout comme les membres de groupes minoritaires qui se sentent sous-représentés peuvent se tourner vers la violence face à l' »exclusion permanente » des élections.

Identifier les groupes les plus menacés par la violence électorale – soit par le recrutement par des acteurs violents, soit en tant que victimes – et inclure dans le plan d’action de la ville des dispositions visant à leur apporter un soutien et une protection supplémentaires. Par exemple, les programmes pour la jeunesse menés par les villes peuvent impliquer les jeunes à risque et s’attaquer à leurs vulnérabilités sous-jacentes, telles que les inégalités économiques et le sentiment général d’injustice, tout en améliorant leur compréhension du processus électoral et de la politique locale et en les intégrant en tant que moteurs de la paix tout au long de l’élection. À Nakuru (Kenya), Strong Cities a collaboré avec le gouvernement du comté pour soutenir une compagnie théâtrale de jeunes – Skynet Theatre Productions – dans leur campagne de sensibilisation à la violence électorale et de promotion de la paix parmi leurs pairs à l’approche de l’élection de 2022. Ils ont utilisé des produits culturels tels que le cinéma et la musique pour mettre en évidence le lien entre le tribalisme et la violence électorale et encourager les jeunes à devenir des ambassadeurs de la paix dans leurs propres communautés.

Fournir ou faciliter une formation supplémentaire pour aider à protéger les groupes à risque. À l’approche des élections de 2022, Kenya avec le soutien d’ONU Femmes et du HCDH, a fourni à la police une formation supplémentaire pour aider à prévenir et à atténuer la violence à l’égard des femmes tout au long de la période électorale. Le National Democratic Institute (NDI) a également formé des observateurs électoraux locaux à reconnaître et à signaler les violences électorales à l’encontre des femmes, dans le cadre de ses efforts visant à prévenir ce type de violence au niveau mondial.

En règle générale, les gouvernements nationaux supervisent la mise en œuvre de ce type de programmes de formation et sont responsables de l’identification et de la protection des groupes vulnérables. Toutefois, les vulnérabilités varieront probablement d’une localité à l’autre dans un pays donné et les gouvernements locaux devraient collaborer avec les acteurs nationaux pour identifier et combler les lacunes afin de protéger leurs résidents les plus vulnérables. Les autorités locales doivent également collaborer avec la société civile, les responsables locaux, le secteur privé et les organisations internationales pour veiller à ce que les ressources et le soutien nécessaires soient disponibles pour appuyer les efforts de protection dans leurs communautés.

Contribuer à augmenter la participation électorale des groupes historiquement marginalisés. Il peut s’agir de campagnes d’inscription sur les listes électorales, de moyens de transport pour amener les gens aux urnes ou d’efforts pour mettre le vote à la portée de la population.

Par exemple, en 2020, les autorités locales de Muskegon (Michigan, États-Unis) se sont rendues dans des écoles, des maisons de retraite et d’autres lieux à l’aide d’une remorque de vote mobile afin d’inscrire les électeurs, de distribuer et de collecter les bulletins de vote et de répondre aux questions concernant les élections. Il est également important de veiller à ce que le personnel électoral sache comment aider les électeurs souffrant de divers handicaps ou ayant d’autres besoins.

La Macédoine du Nord a élaboré un guide de poche pour le jour du scrutin à l’intention du personnel électoral, qui comprend des conseils pour aider les électeurs souffrant de divers handicaps. De nombreux pays ont développé des ressources similaires. Les villes devraient veiller à ce que les membres du personnel électoral comprennent ces ressources et y aient accès, et soutenir leur développement si elles n’existent pas encore.

7. Engagez-vous à organiser des élections libres et équitables dans votre ville et à renforcer la confiance dans le processus de vote.

Le sentiment d’injustice ou d’irrégularité est souvent à l’origine d’actes de violence pendant et après les élections. Cependant, pour de nombreuses villes, la responsabilité de garantir des élections libres et équitables ne relève pas de leur compétence. En règle générale, les élections sont organisées et gérées conformément aux réglementations nationales (et/ou régionales). Malgré cela, les collectivités locales devraient réfléchir aux outils, programmes et processus dont elles disposent pour soutenir les élections dans leur ville et permettre à leurs citoyens d’y participer d’une manière qui renforce leur confiance dans le système électoral .

Rendre le processus électoral plus transparent. Pour renforcer la confiance dans le processus de vote et réduire l’espace de désinformation et de dissension susceptible d’attiser la violence, les gouvernements locaux peuvent identifier des moyens de soutenir la transparence tout au long de l’élection. Par exemple, les gouvernements peuvent créer des opportunités pour rendre le processus de vote et les résultats plus visibles et prévenir les accusations de mauvaise gestion.

Les villes et les comtés des États-Unis rendent leurs procédures de vote plus transparentes.

  • Baltimore (Maryland) diffuse en direct le traitement des bulletins de vote afin que tout le monde puisse regarder.
  • El Paso (Texas) diffuse en direct des vidéos de ses urnes et les télécharge directement sur le cloud où les habitants peuvent y accéder.
  • Le comté de Pasco (Floride) a introduit le Ballot Scout pour permettre aux électeurs de suivre leurs bulletins de vote par correspondance en temps réel, ce qui a contribué à renforcer la confiance dans le vote par correspondance.

Toutefois, les collectivités locales doivent être conscientes que la diffusion en direct de certaines parties de l’élection peut entraîner des risques supplémentaires pour le personnel électoral. Par exemple, Denver (Colorado) a cessé de retransmettre en direct le traitement des bulletins de vote par crainte d’une augmentation des menaces pesant sur le personnel électoral dans tout le pays.

De nombreuses collectivités locales et régionales n’ont pas le mandat d’influencer le processus de vote ou de le rendre plus transparent. En revanche, la responsabilité de ces efforts incombe généralement aux acteurs nationaux, comme au Kenya où la Commission électorale indépendante (IEBC) a partagé des copies scannées des résultats en temps réel lors des élections de 2022, dans le cadre d’une stratégie visant à renforcer la confiance dans les résultats et à réduire la violence. Les collectivités locales peuvent contribuer à soutenir ce type d’efforts de transparence au niveau national en les faisant connaître tout au long de l’élection, afin que les habitants sachent où et comment y accéder en temps réel.

Les collectivités locales peuvent également juger utile de s’engager de manière proactive avec les médias en publiant des communiqués de presse tout au long de la période électorale – y compris des informations honnêtes sur les incidents – et en invitant les médias à être présents aux moments importants du cycle électoral.

Lorsque les citoyens se sentent lésés par le processus électoral ou ses résultats, veillez à ce qu’il existe des mécanismes clairs permettant de signaler les irrégularités perçues et de contester des éléments du processus électoral ou de vote. Lorsque ces processus sont gérés au niveau national, les gouvernements locaux peuvent contribuer à les faire connaître et à s’assurer que leurs résidents y ont accès. Les villes peuvent le faire en diffusant des lignes directrices et des liens en ligne et hors ligne dans toutes les langues concernées – en proposant des traductions si nécessaire – et en fournissant une assistance directe et un lieu où les citoyens peuvent poser des questions et demander des conseils.

Gardez à l’esprit les précédents afin de minimiser les réactions négatives aux modifications de la procédure de vote. La mise à jour des procédures et des équipements électoraux peut contribuer à rationaliser le processus de vote et à le rendre plus sûr et plus accessible. Cependant, le changement peut également susciter la suspicion et remettre en question la validité d’une élection, surtout si ce changement intervient trop rapidement et sans préparation adéquate. Par exemple, lorsque l’ancien Premier ministre pakistanais Imran Khan a introduit des machines à voter électroniques en 2022, il a expliqué que ces machines permettraient de lutter contre la fraude électorale et la corruption. Cependant, la méfiance et l’incertitude suscitées par la nouvelle méthode de vote ont permis aux opposants politiques de la présenter comme un outil de manipulation électorale et de susciter des résistances. En 2024, le Pakistan reviendra au vote exclusivement sur papier. Les collectivités locales peuvent contribuer à prévenir ce type de retour de bâton et à faciliter la transition vers de nouveaux moyens de vote ou des changements de procédures en aidant à les présenter aux citoyens et en remédiant aux insécurités liées au processus de vote.

8. Promouvoir la paix

Pour soutenir les efforts de prévention, les villes peuvent signaler leur engagement en faveur d’élections pacifiques et, par le biais de campagnes de communication, encourager leurs habitants à faire de même.

Les campagnes généralisées qui s’adressent à l’ensemble de la population peuvent souligner l’importance d’une élection pacifique et encourager les comportements pacifiques. Un engagement public en faveur de la non-violence est un élément important d’une élection pacifique, tant à titre préventif qu’en réponse à des tensions.

Les gouvernements locaux ont généralement une meilleure compréhension des menaces auxquelles leurs citoyens sont confrontés que leurs homologues nationaux et peuvent contribuer à renforcer l’engagement dans ces campagnes nationales en les reliant aux préoccupations locales ou en mettant en œuvre leurs propres campagnes.

Avant les élections nationales de 2015, l’Agence nationale d’orientation du Nigeria a lancé une campagne sur les médias sociaux intitulée  » Do the Right Thing, Wage Peace 2015″ (Faites ce qu’il faut, travaillez pour la paix). La campagne visait à fournir une plate-forme à une série d’acteurs pour encourager les comportements pacifiques et a fourni une occasion et une impulsion à toutes les personnes impliquées pour s’engager en faveur de la paix.

En plus des communications largement ciblées, les collectivités locales devraient envisager des campagnes de communication plus personnalisées qui s’adressent directement aux segments vulnérables de la population, ou qui fournissent des conseils, un soutien ou des ressources sur mesure pour les aider à surmonter les obstacles ou les risques particuliers auxquels ils peuvent être confrontés.

Au Burundi, Search for Common Ground a créé une série de pièces radiophoniques pour les jeunes qui ont exploré les thèmes de la violence, de l’inégalité et de la manipulation politique afin de renforcer la résilience des jeunes face à la violence politique et à la violence liée aux élections.

Les gouvernements locaux pourraient également envisager des moyens d’encourager les militants de la paix indépendants qui peuvent servir de messagers crédibles pour engager les différentes communautés de leur ville.

Par exemple, l’UNICEF a soutenu la mobilisation de jeunes ambassadeurs de la paix en Sierra Leone, qui peuvent se déplacer dans les zones rurales et difficiles d’accès pour diffuser un message de paix. Les villes pourraient reproduire cette approche en soutenant ouvertement les ambassadeurs de la paix qui n’ont aucun lien avec les partis politiques et qui entretiennent des liens étroits avec les différentes communautés.

De même, au Bangladesh, la Fondation internationale pour les systèmes électoraux (IFES) a engagé plus de 1 000 responsables politiques et de la société civile dans People Against Violence in Elections (PAVE) afin d’assurer la consolidation de la paix au niveau communautaire autour des élections. Il les a sensibilisés à la violence électorale et les a formés à la collaboration entre partis sur des questions liées aux conflits et à la consolidation de la paix, afin de créer un réseau d’ambassadeurs de la paix habilités à se déplacer au sein de différentes communautés.

III. Gérer la polarisation et promouvoir la cohésion sociale

Les élections peuvent exacerber les tensions sociales sous-jacentes et favoriser la fragmentation et la polarisation. La politique ne se résume pas à une série de questions ou même d’idéologies ; elle est devenue un élément essentiel de l’identité sociale de nombreuses personnes. Ces identités partisanes associent l’alignement politique à une forte mentalité de groupe. Alors que les différences idéologiques peuvent être abordées de manière logique, les identités partisanes déclenchent des réactions émotionnelles qui sont beaucoup plus susceptibles de se polariser. Dans les pays fortement polarisés, ces identités partisanes ont commencé à fusionner avec d’autres identités sociales, ce qui les rend plus volatiles.

Lorsque les luttes partisanes se manifestent à l’occasion des élections, un Une attaque contre un parti ou un candidat peut ressembler à une attaque personnelle plutôt qu’à une discussion sur des questions politiques. Élections ne provoquent généralement pas de polarisation, mais exacerbent les divisions existantes. Dans les endroits où la polarisation est déjà forte, cela peut avoir de graves conséquences sociales et politiques. Cela peut s’avérer particulièrement problématique dans les villes à la population hétérogène, où l’accent mis par les candidats sur les structures de pouvoir et les dynamiques de groupe peut amplifier les différences et les troubles existants.

Étant donné que la polarisation s’intensifie généralement pendant et après les élections – et que des études ont montré qu’une polarisation intense est corrélée à un grave déclin démocratique – les villes devraient prendre des mesures pour renforcer la résistance de leurs résidents à la polarisation tout au long du cycle électoral. Il peut s’agir d’initiatives visant à renforcer l’identité locale commune et à promouvoir la cohésion sociale par le biais d’un dialogue inclusif et d’un engagement civique.

9. Cultiver un dialogue inclusif tout au long du cycle électoral

Les villes devraient collaborer avec tous les partis politiques concernés, ainsi qu’avec les dirigeants et les organisations communautaires, afin de créer un environnement propice à un dialogue inclusif avec tous les habitants de la ville, ainsi qu’à des conversations constructives entre les partis politiques et avec et entre les habitants de la ville tout au long du cycle électoral.

Promouvoir un dialogue productif et inclusif entre les politiciens et les partis politiques.

La rhétorique politique des politiciens influe sur la polarisation de l’électorat. C’est vrai à tout moment, mais cela s’intensifie pendant les élections, lorsque les gens sont exposés à une rhétorique de plus en plus divisée, alors que les politiciens et les partis se défient les uns les autres. Une grande partie de cette rhétorique viendra des candidats aux élections nationales, mais en renforçant le dialogue productif entre les politiciens locaux et en réduisant la rhétorique polarisante au niveau de la ville, cela peut contribuer à réduire les conséquences polarisantes des élections au niveau local.

L’Organisation interpartis pour le dialogue (IPOD) de l’Ouganda est un exemple de ce type d’organisation, qui facilite des échanges cohérents entre cinq partis politiques.

L’IPOD a été créé en 2009 grâce au soutien de l’Institut néerlandais pour la démocratie multipartite (NIMD), mais a été constitué en entité juridique en 2021. Il fournit une gamme de services visant à soutenir la bonne gouvernance et l’inclusion politique dans l’ensemble de l’Ouganda, afin que la démocratie soutienne la paix et la cohésion sociale.

L’une des stratégies consiste à faciliter le dialogue entre les partis politiques rivaux (et leurs partisans) tout au long de l’élection. Il peut s’agir de réunions régulières entre les chefs et les membres des partis, ainsi que de mécanismes de communication permettant une collaboration entre les partis pour répondre à des situations potentiellement explosives et les désamorcer. L’exemple ci-dessus fournit des conseils utiles aux villes, en particulier lors des élections locales.

Les villes devraient envisager des mécanismes permettant à tous les partis de se réunir pour discuter des questions politiques urgentes et se préparer à relever les défis liés aux élections de manière coopérative. Un tel effort montrerait que si les partis peuvent diverger sur les politiques, ils peuvent néanmoins former un front uni dans un engagement en faveur de la paix. Dans la mesure du possible, les villes doivent travailler avec une tierce partie neutre pour organiser et faciliter cette plateforme afin de garantir que toutes les parties sont sur un pied d’égalité et d’éviter toute perception de partialité ou de favoritisme. Une autre stratégie consiste à se concentrer sur l’amélioration des échanges publics entre les parties afin de promouvoir un dialogue politique plus productif et inclusif.

Reconnaissant l’importance du dialogue intra- et inter-partis pour réduire la polarisation et promouvoir la démocratie, l’Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale (IDEA) a travaillé avec le NIMD pour produire le module de formation au dialogue inter-partis. Le module a été mis en œuvre pour la première fois au Zimbabwe en 2018 afin de rassembler les dirigeants des collectivités locales pour aider à prévenir la violence électorale. Il forme les hommes politiques à dialoguer entre eux et avec le public. Le programme a ensuite été adapté et présenté à des jeunes politiciens au Malawi et au Zimbabwe.

La formation a également encouragé les politiciens à s’engager auprès d’une plus grande partie de la ville, et pas seulement auprès des fervents partisans de leur propre parti. Sur la base de cet exemple, les villes devraient étudier les possibilités de travailler avec tous les partis politiques afin d’améliorer le dialogue entre les partis et de rendre l’engagement avec les résidents d’une ville plus inclusif.

Créer un dialogue plus inclusif avec les habitants d’une ville. Comme nous l’avons vu plus haut, la rhétorique politique polarisante oppose souvent les partisans de différents partis dans un concours qui intensifie la pensée « nous contre eux » et fragmente la cohésion sociale. Dans de nombreux endroits, ces clivages ont transcendé la politique pour s’inscrire dans l’identité sociale, renforçant ainsi l’effet de polarisation. En outre, lorsque les citoyens se sentent exclus ou non représentés dans le discours politique dominant, ils peuvent devenir plus vulnérables aux mouvements marginaux, voire extrêmes, ce qui nuit encore plus à la cohésion sociale. Pour éviter cela, les villes devraient trouver des moyens de promouvoir un dialogue inclusif avec tous les segments de la population tout au long de la période électorale, afin de les aider à se rapprocher de la politique locale et de leurs concitoyens, quelle que soit leur affiliation politique. Il peut s’agir de

Une ville doit adopter une approche globale de la société pour relever ce défi. En collaborant avec divers acteurs pour planifier et mettre en œuvre différentes activités et initiatives, les autorités locales peuvent contribuer à assurer l’adhésion des différents segments de la population de la ville aux réponses apportées. Elle peut également rendre les efforts plus efficaces en répondant aux besoins et aux préoccupations de divers groupes et en tenant compte des différents obstacles à la participation. Pour être réellement inclusifs, ces efforts doivent tenir compte des barrières linguistiques et d’accessibilité afin que tout le monde puisse y participer.

Si de nombreuses stratégies de dialogue se concentrent sur la période préélectorale, lorsque la campagne expose l’électorat à une rhétorique potentiellement polarisante, un dialogue inclusif est également important après les élections, dans le cadre de la transition du pouvoir. Ceci est particulièrement important à la suite d’une élection très disputée. Les nouveaux élus locaux peuvent contribuer à rétablir la cohésion sociale à la suite d’un débat houleux en nouant des relations avec différents groupes et en se mettant à la disposition de tous les habitants, quel que soit leur parti politique, pour apprendre à les connaître et discuter de leurs préoccupations.

10. Promouvoir l’engagement civique

Les élections exacerbent les fortes identités politiques qui alimentent la polarisation sociale, souvent au-delà des divergences sur des questions spécifiques. Pour lutter contre ce phénomène, les autorités locales peuvent se concentrer sur la construction d’un sentiment d’identité partagée qui découle du partage d’une ville et sur le renforcement du capital social qui lie les différentes communautés entre elles.

Le capital social désigne les avantages tirés des interactions et des relations entre les membres d’une société, qui permettent à cette dernière de fonctionner. Il s’agit d’un ingrédient essentiel au bon fonctionnement de la démocratie, qui peut être érodé par la polarisation.

L’organisation d’événements attrayants pour les différentes communautés et d’activités d’engagement civique, telles que le travail d’intérêt général, le bénévolat et la participation à des organisations locales, peut contribuer à renforcer le capital social, à susciter un sentiment d’appartenance à la communauté et à atténuer la polarisation.

L’engagement civique peut également contribuer à lutter contre la polarisation sociale pendant les périodes électorales tendues en favorisant un sentiment d’appartenance qui transcende la politique et en encourageant la résolution de problèmes en collaboration avec la communauté. Les villes devraient envisager des moyens de donner aux communautés les moyens de traiter collectivement les problèmes locaux. Il pourrait s’agir de forums communautaires visant à identifier les priorités communes et d’une petite allocation de fonds pour les solutions mises en œuvre par les communautés. Lorsque les individus travaillent ensemble pour identifier et résoudre des problèmes communs, ils développent un sens de l’action et de l’appropriation. Cet objectif commun peut combler les fossés idéologiques et favoriser un esprit de collaboration. En outre, le fait de se concentrer sur des problèmes et des solutions concrets au sein des communautés permet de détourner la conversation des divergences idéologiques ou autres pour l’orienter vers une résolution pratique et collaborative des problèmes.

Les gouvernements locaux doivent veiller à éviter la politisation, qui pourrait empêcher certains groupes de participer ou saper le message de la communauté par rapport à la politique. Cela est particulièrement difficile s’il y a des élections locales ou si les partis concurrents au niveau national ont des liens avec le gouvernement local ou sont représentés au niveau local (par exemple, le maire et/ou les membres du conseil municipal). Pour éviter cela, les villes doivent collaborer avec tous les partis politiques concernés afin de présenter leurs efforts comme non partisans, ou s’associer à un tiers neutre pour s’assurer que les activités n’ont pas de liens ou d’objectifs politiques directs (qu’ils soient perçus ou non).

Les élections sont des moments critiques pour le présent et l’avenir d’un pays. Les élections nationales donnent forme aux politiques intérieures et étrangères d’un pays, tandis que les élections locales permettent aux citoyens d’exercer une influence sur les politiques et les pratiques qui régissent leur vie quotidienne. Lorsqu’elles sont correctement administrées, les élections peuvent renforcer les valeurs démocratiques et la résistance à la violence. Cependant, comme toutes les régions du monde l’ont constaté, elles présentent également des moments précaires qui peuvent menacer de violence et de perturbation. diviser les villes et éroder le caractère démocratique d’un pays.

La capacité à organiser des élections libres et équitables est confrontée à plusieurs menaces, notamment les informations trompeuses, la violence et la polarisation. Bien que les villes aient rarement un rôle à jouer dans la supervision des élections, comme dans de nombreux autres domaines, les maires et les gouvernements locaux qu’ils dirigent sont en première ligne lorsque la violence se manifeste pendant la campagne ou à l’annonce des résultats. Ces acteurs locaux devraient donc prendre des mesures pour maintenir la cohésion sociale et atténuer le risque de violence au sein des communautés qu’ils représentent et, plus généralement, soutenir des élections libres et équitables.

Par conséquent, Strong Cities encourage les maires et les gouvernements locaux à prendre le temps de comprendre les menaces liées aux élections auxquelles leur ville est confrontée, à travailler entre les secteurs et les niveaux pour établir un plan et à faire ce qu’ils peuvent pour s’assurer que la prochaine fois que leurs résidents auront l’occasion de participer à une élection, il s’agira d’une expérience positive et pacifique, qui évitera de diviser (encore plus) leur ville.

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