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Practice Spotlight : Entretien avec Nigel Bromage, fondateur d’EXIT-UK

Date de publication :
16/06/2021
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— 12 minutes temps de lecture

Ci-dessus : EXIT-UK a été fondé en 2017 pour soutenir les personnes impliquées dans des groupes d’extrême droite et qui cherchent à partir.

Nigel Bromage, fondateur d’EXIT-UK

Le texte suivant est extrait d’un entretienterview. Les opinions exprimées dans ce document sont celles du personne interrogées et ne peut être attribuée au Réseau des villes fortes.

Nous nous sommes entretenus avec Nigel Bromage, un ancien militant d’extrême droite qui a passé 20 ans au sein d’un certain nombre de mouvements et d’organisations avant de les quitter et de s’engager dans un parcours visant à aider d’autres personnes à faire de même. Il a contribué à la formation de plus de 35 000 personnes dans des écoles, avec des groupes communautaires et religieux, des travailleurs de première ligne et des services gouvernementaux. En octobre 2017, il a fondé EXIT-UK une organisation composée d’anciens membres de groupes d’extrême droite qui offrent aujourd’hui un soutien à ceux qui cherchent à quitter le pays.

Réseau des villes fortes : Que fait EXIT-UK et que propose-t-il aux personnes impliquées dans des groupes d’extrême droite ?

Nigel Bromage : EXIT-UK est un réseau d’anciens militants d’extrême-droite reliés à d’autres groupes en Allemagne, en Suède et en Amérique. Nous opérons dans un espace sans jugement et apolitique, où nous nous engageons avec les personnes qui cherchent à quitter ces groupes et qui nous ont contactés.

Nous avons également dans l’équipe quelques conseillers formés qui nous ont rejoints en provenance d’organisations du troisième secteur. La plupart des problèmes que nous rencontrons vont au-delà de l’idéologie d’extrême droite. Une fois que nous avons traité ce problème, nous présentons la personne au conseiller, qui peut alors ouvrir la porte à d’autres services de partenariat.

Comment en êtes-vous venu à fonder EXIT-UK ?

Je travaillais en tant que prestataire de services d’intervention pour aider les gens à traverser CHANNEL [part of the UK’s extremism prevention strategy], mais je me suis rendu compte qu’il y avait un énorme vide pour les personnes qui ne répondaient pas tout à fait aux critères. Je suis tombé sur EXIT-Allemagne, Suède et États-Unis, et après quelques réunions avec eux en 2017, moi-même et trois anciens avons créé EXIT-UK en tant que groupe communautaire et cela s’est simplement développé à partir de là. Nous sommes une organisation à but non lucratif, mais nous avons récemment demandé le statut d’association caritative, ce qui, nous l’espérons, contribuera non seulement à notre crédibilité, mais aussi à la durabilité du service gratuit que nous essayons de fournir.

EXIT-UK a-t-il une définition de l’extrême droite ?

Notre définition de l’extrême droite est la suivante : tout ce qui est fondé sur la supériorité raciale et qui encourage l’action directe et la violence. Il y a la droite populiste, l’extrême droite, la droite extrême – et ces définitions changent assez souvent, c’est pourquoi nous avons essayé de les rendre aussi simples que possible.

Cela fait maintenant plusieurs années que vous aidez les gens à quitter les groupes d’extrême droite. Selon vous, quelles sont les principales raisons pour lesquelles les gens sont attirés par ces groupes et pourquoi choisissent-ils d’y rester ?

Il y a plusieurs raisons à cela. Pour certains, c’est parce qu’ils cherchent à s’intégrer ou parce qu’ils se sentent seuls. Pour d’autres, c’est parce qu’ils ont fait des recherches sur l’internet et que, leurs opinions n’étant peut-être pas politiquement correctes, ils se sont adressés à des groupes d’extrême droite.

Une fois qu’ils sont impliqués, ils sont accueillis et se sentent chez eux. Alors que dans le monde extérieur, la plupart des gens s’éloigneraient de ces opinions ou les contesteraient, l’extrême droite les respecte et les accueille, leur offre un espace pour être écoutés, puis les renforce. C’est vraiment inquiétant.

Il s’agit d’une approche très coordonnée et ciblée du recrutement, qui n’est pas aléatoire. L’une des choses que nous avons découvertes et qui nous a vraiment choqués, c’est que des groupes d’extrême droite ont délibérément pris pour cible des personnes autistes.

Pouvez-vous nous en dire plus sur les tactiques de recrutement de l’extrême droite ?

Il s’agit d’une approche très coordonnée et ciblée du recrutement; <=”” span=””>ce n’est pas un hasard. L’une des choses que nous avons découvertes et qui nous a vraiment choqués, c’est que des groupes d’extrême droite ont délibérément pris pour cible des personnes autistes. Lorsque vous êtes à la limite de l’extrême droite, vous passez trois jours par semaine à vous entraîner afin de pouvoir aborder quelqu’un de manière dure et calculée. Ce n’est pas seulement “je vais lui demander parce qu’il porte un drapeau de l’Union Jack [flag]” – il y a un véritable processus derrière la raison pour laquelle ils ont approché quelqu’un. Il y a un véritable profilage.;>

Tout est une porte. Lorsque les gens soutiennent [l’éminent militant britannique d’extrême droite, de son vrai nom Stephen Yaxley-Lennon] Tommy Robinson contre le “grooming”, par exemple, des groupes comme le British Movement et Generation Identity assistent à ces manifestations et parlent aux individus en leur disant : “Vous êtes très actif, vous êtes le type de personne que nous voulons”. Vous serez ensuite présenté à d’autres personnes.

D’après votre expérience, quelles ont été les principales difficultés rencontrées par les personnes qui tentent de quitter l’extrême droite ?

C’est un grand mélange aujourd’hui – il n’y a plus de stéréotypes. Alors qu’auparavant, il s’agissait principalement d’un mouvement de la classe ouvrière blanche, des personnes de toutes les classes sociales nous contactent désormais.

Lorsqu’ils essaient de se retirer, certains d’entre eux éprouvent un sentiment de culpabilité – ils ont cru en ces idées, se sont fait des amis, sont parfois devenus parrains ou marraines d’enfants – et ont donc l’impression de trahir en s’éloignant.

Pour certains d’entre eux, c’est la peur – ils ne savent pas à quoi ressemblera le monde extérieur. Ils craignent d’être pointés du doigt, d’être réprimandés ou ignorés.

Et certains d’entre eux ne veulent pas admettre leur échec – ils ne veulent pas admettre qu’ils ont cru en une idéologie erronée ou qu’ils se sont trompés.

Certains ont peur des groupes néo-nazis et nationalistes blancs, car ils savent où vous vivez, où vous travaillez, qui sont les membres de votre famille – il y a une véritable peur de quitter l’extrême droite.

Si quelqu’un soupçonne un ami, un membre de la famille ou un proche d’être impliqué dans ces groupes, quelle est la meilleure façon d’aborder le sujet ?

Laissez à l’individu l’espace nécessaire pour exprimer ses opinions. Nous ne disons jamais qu’il faut dire à l’individu que son point de vue est erroné – il faut plutôt se demander “pourquoi cet individu a pris cette voie ? Y a-t-il eu un élément déclencheur ?” Et s’il y a eu un élément déclencheur, nous pouvons essayer de le contrer.

Mais si vous êtes un ami proche, un membre de la famille ou un parent, ne vous éloignez jamais – car c’est ce qui m’est arrivé. Mes amis proches ne comprenaient tout simplement pas pourquoi j’adoptais ces points de vue, et c’était comme un flot de gens qui s’éloignaient parce qu’ils ne savaient pas comment gérer la situation.

L’une des choses que je dirais est que, quoi qu’on dise, il ne faut pas le prendre personnellement, parce que cette personne a été préparée à adopter ces idées et à considérer toute personne qui les conteste comme un ennemi.

Mais si vous êtes un ami proche, un membre de la famille ou un parent, ne vous éloignez jamais – car c’est ce qui m’est arrivé. Mes amis proches ne comprenaient tout simplement pas pourquoi j’adoptais ces points de vue, et c’était comme un flot de gens qui s’éloignaient parce qu’ils ne savaient pas comment gérer la situation.

Une fois que les personnes ont quitté ces groupes, faut-il les empêcher d’y revenir ?

Il y a environ deux ans, nous nous sommes rendu compte que nous pouvions faire sortir les gens, mais que s’ils ne pouvaient pas combler ce vide, de nombreuses personnes risquaient de retomber parce qu’elles se sentaient seules ou qu’elles n’avaient personne à qui parler. Une fois que les gens ont décidé de partir, nous essayons de combler le vide par tous les moyens possibles, qu’il s’agisse de jardinage, de sport ou de randonnée, et nous essayons de leur offrir un espace sûr où ils peuvent se rencontrer et avoir une soupape de sécurité. Ainsi, si quelqu’un est contrarié, nous pouvons contrôler la situation.

Y a-t-il un conseil que vous donneriez à ceux qui ont déjà quitté ces groupes ?

Absolument. Nous avons un programme intitulé “Inside Stories” qui est un excellent moyen de fermer cette porte. Des personnes qui ont quitté le mouvement depuis dix ans nous ont contactés en disant : “Cela fait des années que j’attends que ce squelette tombe du placard. Ma femme ne sait pas que j’ai été membre de l’extrême droite, mais il faut que j’oublie tout cela. Nous aurons alors ces conversations et cette personne pourra soit fermer cette porte et passer à autre chose, soit faire partie du programme de mentorat.

En raison de la pandémie, les demandes de renseignements adressées à EXIT-UK ont augmenté de 320 % au cours des derniers mois. La plupart d’entre eux ont adhéré parce qu’ils se sont perdus pendant le COVID et qu’ils ont regardé des choses [online] qu’ils n’auraient pas regardées en temps normal.

Quel a été l’impact du COVID-19 sur le recrutement de l’extrême droite ?

En raison de la pandémie, les demandes de renseignements adressées à EXIT-UK ont augmenté de 320 % au cours des derniers mois. La plupart d’entre eux ont adhéré parce qu’ils se sont perdus pendant le COVID et qu’ils ont regardé des choses [online] qu’ils n’auraient pas regardées en temps normal. Tous les mouvements anti-COVID et anti-blocage ont ensuite suscité la méfiance à l’égard du gouvernement, qui a été à son tour la porte d’entrée de l’antisémitisme et du Nouvel Ordre Mondial – et tout d’un coup, il y a des gens qui disent : “Je suis entré parce que je ne voulais pas porter de masque, et ce monde s’est ouvert à moi”.

Que faire lorsque l’on rencontre ce type de matériel en ligne ?

La première chose à faire est de s’asseoir et de s’assurer que tout va bien, car le contenu peut être choquant. Ensuite, si vous souhaitez passer à l’étape suivante, nous vous recommandons une application appelée “iREPORTit“, qui est très simple et qui s’adresse aux autorités compétentes pour faire disparaître ce contenu.

[Having] moins de contenu en ligne réduira le nombre de personnes attirées dans ce monde, ce qui créera un tampon. Plus vite nous pouvons empêcher quelqu’un de s’engager dans ce monde, mieux c’est, car plus il y entre, plus il est difficile de l’en sortir.

Je ne m’engagerais pas dans cette voie, car les militants d’extrême droite intensifieront leur action et vous passerez d’une confrontation avec une personne à dix, ce qui deviendra très fatigant. Ne vous engagez donc pas; <=”” span=””>signalez l’incident et essayez de mettre ce matériel hors ligne.;>

Que peuvent faire les grandes entreprises technologiques pour lutter contre cet aspect en ligne de la propagande d’extrême droite ?

70 % des personnes impliquées dans EXIT-UK ont rejoint des groupes d’extrême droite en ligne. L’extrême droite estime que l’espace en ligne lui appartient, c’est là qu’ils recrutent le plus de monde et qu’ils sont les plus actifs. Nous devons donc encourager les entreprises technologiques à prendre leurs responsabilités.;<>

Nous essayons d’amener les entreprises technologiques à proposer d’autres points de vue. Nous n’utilisons pas le terme “contre-récit” parce que vous entrez immédiatement dans une confrontation, et nous n’essayons pas de dire “votre point de vue est erroné”, nous offrons simplement un point de vue alternatif. C’est lorsque vous pouvez envisager l’ensemble de l’argumentation sous différents angles que vous commencez à voir des failles dans l’idéologie d’extrême droite, et c’est à ce moment-là que les gens décident de s’en aller.

Qu’en est-il des gouvernements locaux et nationaux ?

Tout le monde doit s’impliquer dans ce projet – il s’agit d’établir un partenariat et de faire passer le message que tout extrémisme est mauvais, que l’extrémisme ne nuit pas seulement à la victime, mais aussi à l’auteur de l’acte et à l’individu. Les autorités locales et nationales peuvent contribuer à faire passer le message, à former le personnel de première ligne – travailleurs sociaux, éducateurs, policiers – afin que, lorsqu’ils sont en contact avec une personne, ils soient en mesure d’envisager la possibilité de la réinsérer dans la société. Car si nous ne réintégrons pas ces personnes dans la société, elles seront perdues pour l’extrémisme pendant longtemps.

Vous avez parlé de l’importance des communautés dans ce domaine. Quel rôle pensez-vous qu’elles jouent pour aider à prévenir le recrutement dans les groupes d’extrême-droite ?

Nous sommes devenus de grands adeptes du localisme. Nous encourageons vivement l’idée que votre communauté locale est importante et constitue une forme d’identité collective. Nous dirons “c’est normal d’être patriote” et nous ferons la promotion d’événements comme la fête de Saint-Georges, car Saint-Georges n’était pas anglais : il est le saint patron de plus de 30 pays, dont la Palestine, la Syrie et l’Éthiopie. Nous pouvons donc rassembler les gens et montrer que nous pouvons parler de patriotisme parce que nous aimons le pays dans lequel nous vivons – que nous soyons nés ici ou que nous vivions ici – et que nous devrions donc embrasser cette sorte de nation.

Le patriotisme est une question de lieu, pas de race. Si vous étiez un patriote en 1939 et que vous vous opposiez à Hitler et au national-socialisme, vous n’y adhéreriez pas. Embrassons donc ce que nous avons au niveau local, municipal et national, et promouvons cette unité – mais dès qu’il s’agit de suprématie raciale, nous devons la remettre en question.

Pour plus d’informations sur EXIT-UK et son offre, veuillez consulter son site web :


exituk.org
exitfamilysupport.org

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