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Migrations et polarisation en Amérique latine

Date de publication :
27/09/2020
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— 7 minutes temps de lecture

Robert Muggah, cofondateur de l’Institut Igarapé

Robert Muggah est un spécialiste mondialement reconnu de la sécurité, des villes, des migrations et de l’action climatique. Il est cofondateur et directeur du groupe SecDev et cofondateur de l’Institut Igarapé. Robert est également conseiller principal auprès de McKinseys ainsi que de l’UE, de l’OCDE, des agences des Nations unies et de la Banque mondiale. Son dernier ouvrage est Terra Incognita : 100 Maps to Survive the Next 100 Years (2020, Penguin/Random House).

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Lycia Brasil, Chercheur à l’Institut Igarapé

Lycia Brasil est chercheuse à la division Paix et sécurité internationales de l’Institut Igarapé et responsable du projet Migration forcée. Lycia est titulaire d’une licence en relations internationales de l’Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ). Elle a également participé à des conférences internationales de jeunes, représentant le Brésil en Finlande, en Russie, en France, en Chine, au Kazakhstan, en Afrique du Sud et en Indonésie. Ses recherches portent sur des sujets tels que la gouvernance mondiale, la sécurité internationale, les migrations forcées et les réfugiés, ainsi que les impacts socio-économiques de la criminalité organisée et environnementale en Amazonie.


Gabriela Cardim, chercheuse à l’Institut Igarapé

Gabriela Cardim travaille au sein de la division Paix et sécurité internationales de l’institut Igarape, principalement dans les projets Migrations forcées et Cybersécurité. Gabriela est le point focal “Shaping Narratives” du groupe de travail sur les migrations du groupe majeur des Nations unies pour les enfants et les jeunes. Elle est titulaire d’une licence en relations internationales et est actuellement titulaire d’une maîtrise en sciences. Étudiante en santé publique, elle étudie les flux de femmes réfugiées en Amérique latine et leur impact sur la santé publique brésilienne.


Cet article fait partie d’une série dans laquelle d’éminents experts réfléchissent aux tendances émergentes pour les villes qui cherchent à lutter contre la haine, la polarisation et l’extrémisme.

En ce moment même, près de 80 millions d’hommes, de femmes et d’enfants sont en mouvement, violemment arrachés à leur foyer et à leurs moyens de subsistance. Le nombre de réfugiés et de personnes déplacées dans le monde n’a jamais été aussi élevé depuis la Seconde Guerre mondiale. Et les défis sont appelés à s’aggraver. Des centaines de millions d’autres seront bientôt contraints de se déplacer en raison des sécheresses, des inondations, de la montée des eaux et d’autres changements climatiques.

Aucune partie de la planète n’est à l’abri, surtout pas l’Amérique latine. La crise politique et économique au Venezuela en a fait l’épicentre mondial des déplacements forcés, avec quelque 4,5 millions de réfugiés fuyant vers l’Argentine, le Brésil, la Colombie, l’Équateur et le Pérou, ainsi que vers l’Europe occidentale et l’Amérique du Nord. Le Mexique et le triangle nord sont également des points chauds, en proie à la violence des gangs et aux guerres de la drogue : depuis 2017, plus d’un million de Centraméricains ont franchi la frontière pour se rendre aux États-Unis.

À une époque marquée par la montée du nationalisme et l’aggravation de la polarisation, la migration forcée est un sujet brûlant. Bien avant le début de la pandémie de COVID-19, les politiques anti-immigration et anti-réfugiés gagnaient du terrain. Avec des dirigeants populistes à la barre, ces mesures produisent des résultats. En 2019, les États-Unis ont accueilli le nombre de réfugiés le plus bas de leur histoire moderne.

Le COVID-19 fournit un prétexte à certains pays pour refuser aux réfugiés et aux personnes déplacées la protection et les soins dont ils ont pu bénéficier par le passé. Les États-Unis et un certain nombre de gouvernements européens, tels que l’Italie, la Grèce et la Hongrie, se sont empressés de mettre en place des barrières à l’entrée plus restrictives. En mars 2020, par exemple, les États-Unis ont expulsé 900 adolescents et enfants du pays au motif qu’aucune demande d’asile ne serait accordée en raison du COVID-19.

Les pays qui ont longtemps défendu la protection des personnes souffrant de persécutions, de conflits et de violences ont radicalement changé de cap. En juin 2020, les États-Unis resserreront les critères de reconnaissance du statut de réfugié. En faisant passer le message que les nouveaux arrivants ne sont pas les bienvenus et qu’ils seront refoulés, les gouvernements espèrent dissuader les candidats potentiels. Ces mesures trouvent un écho dans toute l’Amérique latine.

Les fermetures de COVID-19 risquent d’aggraver une situation déjà difficile. En Colombie, les restrictions ont contribué à la montée des protestations des populations déplacées en quête d’assistance. Les niveaux de peur et de xénophobie augmentent également, principalement à l’encontre des Vénézuéliens et des Colombiens déplacés à l’intérieur du pays. Par le biais des médias sociaux, les citoyens colombiens se sont exprimés contre la présence de Vénézuéliens dans les espaces publics des villes.

Entre-temps, le président Maduro a également cherché à limiter le retour des Vénézuéliens qui ont fui au motif qu’ils présentent un risque pour la santé. Il n’a pas été en mesure d’empêcher au moins 95 000 personnes de rentrer en Colombie. Et au Brésil, en plus de fermer les frontières du pays, l’administration Bolsonaro a restreint l’entrée de plusieurs catégories de migrants. Cela a entraîné une augmentation de 9 200 % des expulsions de migrants depuis le Brésil depuis 2019.

Contrairement à leurs homologues nationaux, un nombre croissant de villes d’Amérique latine mettent en place des politiques et des programmes visant à protéger les droits des réfugiés et des populations déplacées. Par exemple, São Paulo a mis en place une politique métropolitaine pour les migrants avant le COVID-19, la première du genre au Brésil. La ville a également mis en place un conseil des migrants composé d’élus locaux, de résidents et de personnes déplacées afin de promouvoir la responsabilité et la transparence. La plus grande ville du Brésil recrute aussi activement des migrants comme fonctionnaires et gère des centres d’assistance sociale, notamment en ce qui concerne l’éducation, la santé et les possibilités d’emploi.

À Bogota, la ville s’est également efforcée de promouvoir l’intégration des nouveaux arrivants vénézuéliens. Le ” parcours d’assistance aux migrants ” a été créé en 2018 et consiste en un ensemble de services destinés à soutenir les migrants économiques et les réfugiés. Le SuperCADE Social est un guichet unique, généralement situé à proximité des principaux centres de transport tels que les gares routières. Il intègre une série de prestataires de services sociaux et d’agences internationales d’aide humanitaire et de développement afin de répondre aux besoins des personnes en déplacement, en particulier des enfants.

Aux États-Unis, il existe de nombreux exemples de villes qui s’efforcent de protéger et de soutenir les migrants et les réfugiés. Plus de 1 000 villes et comtés sanctuaires sont répartis dans tout le pays. Les grands centres urbains tels que Los Angeles, San Francisco, Chicago et Boston ont déployé une série de services et de programmes spécialisés pour soutenir les sans-papiers et les autres nouveaux arrivants. Cette approche a suscité l’ire de certains fonctionnaires fédéraux qui s’opposent fondamentalement à de telles politiques.

Les réfugiés et les personnes déplacées risquent d’être doublement pénalisés dans l’ère COVID-19. Ils sont attaqués par les populistes qui prétendent qu’ils menacent les emplois nationaux et contribuent à la criminalité, alors qu’en même temps ils sont punis par les politiciens qui exploitent la peur de la maladie et de la contagion. Aucune de ces affirmations n’est étayée par des preuves ou des données crédibles, mais elles sont toutes deux très graves lorsque les économies et les systèmes de santé publique sont en crise. Alors que les gouvernements fédéraux et nationaux renforcent les restrictions en matière d’asile et d’immigration et envoient des messages dangereux à travers le continent, les initiatives menées par les villes ont offert une alternative humanitaire. Internationaliser leurs approches et soutenir leurs efforts pour protéger les personnes vulnérables, abriter les persécutés et rassembler les communautés doit être une priorité urgente, en particulier pour l’Amérique latine.

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