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Des milliers de théoriciens du complot ont défilé à Berlin. La ville n’était pas préparée.

Date de publication :
26/09/2020
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— 5 minutes temps de lecture

Karolin Schwarz, journaliste et auteur

Karolin Schwarz est journaliste, auteur, fact-checker et formatrice. Elle se concentre sur l’extrême droite, la désinformation politique et l’intersection de l’internet et de la société. Son livre “Hasskrieger : Der neue globale Rechtsextremismus” (Les guerriers de la haine : le nouvel extrémisme de droite mondial) a été publié en février 2020. Elle donne des conférences et des formations sur la désinformation et le discours de haine en ligne. En février 2016, elle a fondé le projet Hoaxmap.org, qui recueille de fausses informations sur les réfugiés et les personnes de couleur. Le projet a été nominé pour le Grimme Online Award et le prix du journalisme “Der lange Atem”.


Cet article fait partie d’une série dans laquelle d’éminents experts réfléchissent aux tendances émergentes pour les villes qui cherchent à lutter contre la haine, la polarisation et l’extrémisme.

Le dernier dimanche d’août, plusieurs centaines de manifestants se sont rassemblés devant le parlement allemand à Berlin, beaucoup d’entre eux suivant une femme aux dreadlocks blondes. “Nous allons aller là-bas et reprendre notre maison aujourd’hui, ici et maintenant”, a-t-elle crié depuis l’estrade devant la foule. Quelques instants plus tard, des centaines de personnes se sont précipitées dans les escaliers menant à l’entrée. Certains d’entre eux brandissent le drapeau noir, blanc et rouge de l’Empire allemand. Aujourd’hui, les néo-nazis l’utilisent comme signe distinctif parmi les anti-démocrates ; contrairement au drapeau à croix gammée, il n’est pas interdit. Les images de la scène ont fait le tour du monde.

Moins d’une poignée d’officiers de police ont sécurisé l’entrée du bâtiment avec des renforts à venir. La scène a marqué la fin d’une manifestation qui a mis à nu la dynamique dangereuse que les théories du complot peuvent susciter, en particulier lorsque leurs adeptes se rassemblent par milliers.

Berlin n’est pas étranger aux manifestations. En 2018, il y a eu 4 771 manifestations, le nombre est passé à 5 350 en 2019, soit une moyenne de 15 manifestations par jour. Les Berlinois ont développé une certaine routine, tout comme la police. Les fondamentalistes et les extrémistes fréquentent également les rues de Berlin, notamment les néonazis qui défilent plusieurs fois par an. Des manifestations de fondamentalistes chrétiens anti-avortement et la marche antisémite et anti-américaine d’Al-Quds ont lieu chaque année.

Mais Berlin n’était pas préparé à accueillir des milliers de conspirationnistes. La première grande manifestation, qui a rassemblé environ 20 000 participants, a eu lieu quelques semaines plus tôt. La seconde a atteint environ 38 000 personnes.

Plus d’un tiers des Allemands sont enclins à croire aux histoires de conspiration, selon une étude de la Fondation Friedrich Ebert. La pandémie et ses négationnistes ont activé ce potentiel et, dans certains cas, l’ont considérablement radicalisé. QAnon a gagné de nombreux adeptes en Allemagne en 2020, parmi lesquels l’antisémitisme et les fantasmes de violence étaient présentés de manière loin d’être subtile. Un chef végétalien qui, en 2020, a propagé toutes les théories du complot imaginables, s’est exprimé publiquement cet été sur la façon dont il envisage l’exécution d’un éminent politicien écologiste. Jusqu’à présent, cela n’a pas eu de conséquences.

À la fin du mois d’août, la stratégie du gouvernement du Land de Berlin consistait principalement à tenter d’interdire la manifestation tout en demandant un soutien policier supplémentaire à d’autres États allemands. L’interdiction a échoué et la stratégie policière n’a pas fonctionné. Les nombreux flux en direct des personnalités d’extrême droite et des théoriciens du complot sur Internet ont montré à plusieurs reprises des foules immenses sans escorte policière. Devant le bâtiment du Reichstag, la police a tout simplement été prise par surprise.

Le maintien de l’ordre lors des manifestations des théoriciens du complot nécessite de nouvelles approches. Des affirmations absurdes peuvent conduire à des actions agressives, voire à une panique générale, avec le risque de semer la méfiance pendant les semaines qui suivent. C’est un mélange dangereux et difficile : certains amènent leurs enfants, d’autres leurs armes. Tous deux étaient présents lors de la manifestation de fin août.

Il n’y a aucune raison de penser que cette manifestation était la dernière du genre à Berlin, d’où l’importance de trouver des stratégies à long terme. Il s’agit notamment de trouver un moyen de faire face aux théories du complot et aux rumeurs qui émergent pendant et après les événements et qui peuvent devenir dangereuses – soit pour ceux qui y croient, soit pour ceux qu’elles visent ou dénoncent Les sources officielles de communication doivent anticiper la possibilité réelle que leurs messages soient considérés comme des mensonges.

La mobilisation qui précède les manifestations peut fournir des informations sur les risques et les cibles possibles. La possibilité d’une “prise d’assaut du Reichstag” a été discutée sur Telegram. Même si aucun renseignement concret n’émerge, la protection des infrastructures critiques et des lieux et individus ciblés par les conspirationnistes doit être assurée par les forces de sécurité.

Avant la manifestation, le service de renseignement intérieur allemand a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait aucun signe que les manifestations étaient cooptées par des extrémistes de droite. Et d’une certaine manière, ils avaient raison : les manifestants – qui n’étaient pas tous des extrémistes de droite ou des théoriciens du complot – ont ouvertement courtisé la participation de l’extrême droite. À ce jour, les évaluations de la manifestation ont permis d’identifier plus de 3 000 extrémistes de droite.

Au milieu de tout cela, les Berlinois eux-mêmes ne doivent pas être oubliés. De nombreuses personnes ont indiqué en ligne qu’elles éviteraient de se rendre dans de grandes parties de Berlin pendant les manifestations. Les BIPOC et les Juifs se sont sentis menacés parce que des extrémistes de droite, des racistes et des négationnistes se trouvaient dans les rues et utilisaient les transports publics de la ville. Bien que seule une minorité de manifestants ait recours à la violence pour des raisons racistes ou antisémites, qui pourrait distinguer cette minorité de la majorité si elle ne prend pas clairement ses distances ?

Tant que cette distinction n’existe pas de manière crédible, ces nouvelles manifestations doivent être considérées comme une menace – pour les habitants de la ville et pour la démocratie elle-même.

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