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Combattre l’infodémie COVID-19 : Politique et extrémisme

Date de publication :
27/04/2020
Type de contenu :
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— 5 minutes temps de lecture

Simeon Dukic
Manager, Réseau des villes fortes

Face au défi sans précédent que représente le COVID-19, les gouvernements mobilisent des ressources pour garantir la sécurité et la santé des citoyens, tout en protégeant leurs économies et leurs institutions. Cependant, le COVID-19 n’a pas été le seul à se propager de manière exponentielle dans le monde. La spirale de désinformation qui entoure la pandémie menace également nos villes et nos citoyens.

Le Réseau des villes fortes a analysé dans deux articles l’impact de la désinformation autour de la pandémie sur nos systèmes éducatifs et sur l’extrémisme. Vous pouvez lire le deuxième article ici.


Politique

Des groupes étatiques et non étatiques ont utilisé la pandémie pour atteindre leurs objectifs en diffusant des fausses nouvelles par le biais de campagnes de désinformation. La prolifération des campagnes de désinformation après la révolution du big data a connu une augmentation significative, certains cherchant à influencer les élections, à recruter des individus et à semer la panique.

L’un des objectifs de cette désinformation est d’affaiblir la croyance dans les démocraties libérales et les institutions multilatérales et de renforcer l’appel aux valeurs autoritaires. Parmi les exemples, citons le faux rapport selon lequel les États de l’UE ont empêché les convois humanitaires russes d’utiliser leur espace aérien en direction de l’Italie, et que le COVID-19 était une arme créée par l’homme et mise au point par les États-Unis.

L’image de l’UE a également été ternie dans son arrière-cour. Lors de son discours sur l’état d’urgence, le président serbe a déclaré que “la solidarité européenne n’existe pas” et qu’elle n’est qu’un “conte de fées”. Selon lui, le vide laissé par l’UE sera comblé par le seul véritable ami de la Serbie : la Chine. Si le président serbe a fait l’objet d’une grande attention en raison de sa rhétorique non modérée et de son baiser au drapeau chinois, les autorités de Pékin ont également étendu leur influence dans d’autres parties du monde afin d’améliorer l’image du pays au niveau international et de remporter une victoire en matière de soft power dans le cadre du soutien et de la gestion du virus. En outre, la réponse de la Chine à la pandémie est considérée comme supérieure, car son système n’est pas soumis à de nombreux contrôles et équilibres.

Extrémisme

Tout aussi déconcertantes, les campagnes de désinformation ont été utilisées par des groupes extrémistes au cours de l’épidémie de COVID-19 pour saper la confiance dans le statu quo. Alors que certains groupes qualifient la pandémie de canular orchestré par leurs ennemis, d’autres s’en servent pour désigner des boucs émissaires au sein de la société et semer la méfiance et le chaos.

Les groupes islamistes ont utilisé le COVID-19 pour attiser l’opposition violente aux dirigeants politiques, citant le virus comme un acte de Dieu, et ont renouvelé leur appel à attaquer leurs ennemis pendant qu’ils sont gênés par la pandémie. Des groupes d’extrême droite ont également utilisé la pandémie pour organiser des manifestations, diffuser de la désinformation et des théories du complot afin de saper la confiance dans l’État de droit.

L’Institut pour le dialogue stratégique, qui dirige le RCS, a récemment examiné la manière dont les groupes extrémistes réagissent à la décision COVID-19. En plus de l’analyse de la façon dont les djihadistes et l’extrême-droite les récits extrémistes se rejoignent autour de la crise sanitaire mondiale, l’ISD a publié deux rapports qui examinent l’armement de la désinformation autour du COVID-19 par divers groupes, dont les suivants un briefing sur la manière dont elle se propage et par qui, et une seconde sur la façon dont l’extrême droite en particulier s’est mobilisée autour des “fake news”.

Réponses internationales

De nombreuses organisations ont pris des mesures actives pour contrer les effets néfastes des campagnes de désinformation. Par exemple, Infotagion vérifie régulièrement les faits les plus courants diffusés en ligne, tandis que des organisations telles que AFP Fact Check, Snopes, FullFact, The Conversation, EUvsDisinfo ont toutes produit des ressources de vérification des faits consacrées à la lutte contre la désinformation sur le coronavirus. En outre, des organes directeurs tels que la Commission européenne ont publié un petit guide en ligne pour lutter contre la diffusion de fausses nouvelles.

Alors qu’une nouvelle série d’acteurs étatiques et non étatiques intensifient leurs campagnes de désinformation, nous devrions tous être plus rigoureux dans notre propre approche de l’information. Avant de la partager, nous devrions nous demander qui l’a écrite et pourquoi, si elle provient d’une source véridique et si elle est trop belle pour être vraie.

Nous sommes tous préoccupés par le bilan humain de cette pandémie, par les personnes vulnérables ou seules dont la santé ou la survie économique est menacée. Toutefois, nous devons également être prêts à répondre au risque que ces craintes accrues, combinées à un désespoir croissant de voir la crise maîtrisée, soient exploitées par des groupes extrémistes cherchant à diviser nos communautés.

Le Réseau des villes fortes s’efforcera de soutenir ses villes et ses partenaires par tous les moyens possibles, en promouvant et en publiant des ressources, des boîtes à outils et des conseils, et en aidant à mettre en relation les villes et les experts avec leurs homologues du monde entier. Nous sommes ouverts à toute ressource, outil ou expertise que vous connaissez ou que vous pouvez mettre à la disposition de nos membres pour les aider à lutter contre la propagation des fausses nouvelles. Que fait votre ville ? N’hésitez pas à nous contacter à l’adresse [email protected].

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